Formule 1

La bataille Red Bull-Ferrari va rester ‘intense’, prédit Hakkinen

A Budapest, les Mercedes pourraient être menacées

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Par A. Combralier

17 juillet 2019 - 16:15
La bataille Red Bull-Ferrari va (...)

Le dernier Grand Prix de Grande-Bretagne fut en particulier marqué par l’affrontement superbe entre Charles Leclerc et Max Verstappen en piste. Le pilote Ferrari et le pilote Red Bull ont croisé le fer à plusieurs reprises, sans jamais dépasser les limites – selon les commissaires de la FIA.

Mika Hakkinen a, comme chacun, énormément apprécié ce duel entre les deux jeunes pilotes, qui promet beaucoup pour le reste de la saison comme pour la décennie à venir !

« La jeune génération de la F1 s’est distinguée de manière fantastique à Silverstone. Charles Leclerc et Max Verstappen ont lutté durement, et, à l’image de Lewis Hamilton et Valtteri Bottas, se sont laissés assez d’espace en piste, tout en se respectant mutuellement en course. »

« A la suite de la controverse liée à la pénalité de Sebastian Vettel à Montréal, je sens que les commissaires de la FIA tendent à adopter une approche plus libérale, pour permettre aux pilotes de faire la course (même si Masi vient de le démentir, voir notre information précédente, ndlr). A un moment, Max Verstappen est parti totalement en dehors de la piste en se battant contre Charles Leclerc, mais il n’a écopé d’aucune pénalité. On leur a permis de faire la course. Charles Leclerc a appris de l’incident du Red Bull Ring, lorsqu’il a été dépassé par Max Verstappen. »

« La capacité de Charles Leclerc à positionner sa Ferrari exactement au bon endroit sur la piste, pour défendre sa position face à Max Verstappen, était impressionnante à regarder. J’ai apprécié leur bataille, et il était sympathique de voir Charles Leclerc être récompensé par un podium. Max Verstappen, cependant, avait le droit d’être remonté lorsque la Ferrari de Sebastian Vettel a percuté sa Red Bull, alors qu’il l’avait dépassé dans le célèbre virage de Stowe. J’ai été vraiment surpris de voir les voitures continuer à courir, et Max a même pu sauver une 5e place, derrière Pierre Gasly. »

C’est ainsi la première fois de la saison que le Normand parvient à battre le Néerlandais chez Red Bull, en dimanche de course. Grâce à la compétitivité accrue de la Red Bull, Mika Hakkinen pense-t-il que Pierre Gasly pourra bientôt aussi battre les Ferrari à la régulière ?

« Red Bull a grandement progressé récemment, comme l’a prouvé la victoire de Max Verstappen au Red Bull Ring. Mais Pierre Gasly a aussi réussi une course très solide à Silverstone, après que sa voiture a reçu les mêmes évolutions. »

« Nous allons voir d’autres batailles incroyables entre Red Bull et Ferrari à Hockenheim, et sur une piste comme celle de Budapest, je m’attends à ce que ces deux équipes mènent la vie dure à Mercedes, autant qu’en Autriche. »

« Après la procession du Paul Ricard, la F1 a donc profité de deux courses dignes de devenir des classiques, avec des batailles fantastiques roue contre roue. Même si Mercedes continue de dominer, il y a beaucoup de choses à attendre du prochain Grand Prix à Hockenheim, la semaine prochaine. Cette bataille entre Red Bull et Ferrari est intense, et nous allons voir d’autres batailles rapprochées entre Lewis Hamilton et Valtteri Bottas. Vous pouvez être surs que Valtteri Bottas va pousser aussi fort qu’il l’a fait à Silverstone. »

Derrière les écuries de pointe, c’est bel et bien McLaren qui a légèrement accru son avance sur Renault, pour la 4e place au classement des constructeurs.

« McLaren a une fois de plus fini devant Renault, et le pilotage solide de Carlos Sainz confirme vraiment que l’équipe a le quatrième package le plus rapide en F1 pour le moment. J’étais à Silverstone ce week-end, et il est formidable de voir la confiance qui prévaut au sein de l’équipe, sous la direction du nouveau directeur, Andreas Seidl. Il y a de l’excitation au sein de l’équipe, juste comme chez Mercedes. Les pilotes se poussent l’un l’autre et se respectent beaucoup. C’est ce genre d’approche qui propulse vraiment la F1 à un autre niveau. »

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