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Ecclestone : Frank Williams ’aimait la F1 plus que tout’

"Frank était le combattant le plus coriace que j’ai connu"

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Par Emmanuel Touzot

30 novembre 2021 - 11:30
Ecclestone : Frank Williams ’aimait (...)

Bernie Ecclestone a de nouveau rendu hommage à Frank Williams. L’ancien patron de la Formule 1 avait déjà expliqué que la discipline n’aurait pas survécu sans des patrons comme le fondateur de Williams F1.

Il a également tenu à saluer la combativité de Sir Frank, notamment sur le plan professionnel, mais aussi après son terrible accident de voiture en 1986, qui l’a laissé paraplégique et a failli lui coûter la vie.

"Frank était le combattant le plus coriace que j’ai connu" a déclaré Ecclestone. "Il aimait la Formule 1 plus que tout, tout y était lié pour lui. Il a fait faillite plus d’une fois et a dû subir un certain nombre de coups du sort."

"Frank a dû enterrer des amis et des icônes qui ont piloté pour lui, comme Piers Courage, Roger Williamson et Ayrton Senna. Après son propre accident en 1986, il a été plus proche de la mort que de la vie pendant longtemps, puis il a tenu les rênes depuis un fauteuil roulant."

"Mais il s’est battu jusqu’au bout et ne s’est jamais laissé détourner de son chemin. Et il a montré aux médecins que l’on peut faire des miracles si l’on a une volonté de fer. Frank était trop occupé pour accorder une audience à la mort."

Gerhard Berger, ancien pilote de F1, rappelle avoir connu de nombreux dirigeants iconiques de la discipline, mais garde un souvenir particulier de Williams : "C’est en combinaison avec son handicap que Frank m’impressionnait le plus. Beaucoup de businessmen sont durs avec les autres, mais Frank commençait par lui-même."

Helmut Marko, conseiller Red Bull, a aussi rendu hommage au Britannique : "Si le terme compétiteur s’applique à quelqu’un, c’est bien à Sir Frank."

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