C’est bien l’arrivée de Whitmarsh qui a incité Szafnauer à partir

"Je suis un compétiteur, je veux influencer l’équipe et sa stratégie"

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Par Olivier Ferret

27 mars 2022 - 13:47
C'est bien l'arrivée de (...)

Le directeur de l’équipe Alpine F1, Otmar Szafnauer, a révélé à Djeddah que ses anciens employeurs, Aston Martin, voulaient qu’il reste en place mais c’est bien l’arrivée de Martin Whitmarsh, au poste de directeur général du groupe, qui l’a convaincu de passer à autre chose.

Szafnauer faisait partie de l’équipe basée à Silverstone (née Jordan GP) depuis 2009, sous les noms Force India et Racing Point.

L’équipe a subi une refonte complète pour devenir Aston Martin sous la propriété du milliardaire canadien Lawrence Stroll en 2021, amenant à bord le quadruple ancien champion du monde Sebastian Vettel.

Selon Szafnauer, Whitmarsh aurait réduit son influence sur l’équipe.

"Bien qu’ils m’aient demandé de rester, je ne pensais pas qu’il était approprié que quelqu’un arrive et fasse 95% de votre travail, la plus value en termes de stratégie, et qu’il me reste les 5% d’opérationnel qui prennent 80% du temps," explique-t-il.

"J’aurais probablement pu rester là où j’étais, apporter ma paie à la banque tous les mois. Ce n’est pas moi. Je suis un compétiteur, je veux influencer l’équipe et sa stratégie."

Szafnauer a l’expérience de tirer le meilleur parti d’un budget modeste, supervisant l’équipe Force India qui a régulièrement lutté dans la catégorie au dessus. Szafnauer est prêt à relever le défi chez Alpine F1, celui des 100 courses pour gagner.

"C’est sûr que c’est un objectif ambitieux, mais c’est réalisable. La raison pour laquelle je dis que c’est un objectif ambitieux, c’est que vous devez commencer à battre des gens comme Ferrari, Mercedes, Red Bull. Je ne les vois pas ralentir, mais je suis là pour relever le défi."

"Si vous regardez en arrière, je pense qu’il a fallu quatre ans à Mercedes pour gagner après Brawn. Ils avaient remporté un championnat du monde avec Brawn GP et il leur a fallu encore quatre ans pour recommencer à gagner. Red Bull a acheté Jaguar Racing et il leur a fallu quatre ou cinq ans pour gagner. Vous devez faire beaucoup de choses correctement en 4 ans, mais c’est un délai décent."

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