Formule 1

Verstappen plus fort que Hamilton ? Les deux pilotes refusent toute comparaison directe

Les propos de Christian Horner font un peu de vague à Silverstone

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Par A. Combralier

11 juillet 2019 - 18:04
Verstappen plus fort que Hamilton ? (...)

Lewis Hamilton et Sebastian Vettel d’un côté, Max Verstappen, Charles Leclerc, Pierre Gasly ou Lando Norris de l’autre : deux générations cohabitent, aujourd’hui, dans les écuries en F1. De tous ces jeunes loups, le pilote néerlandais apparaît le mieux placé pour pouvoir défier le champion du monde en titre de Mercedes.

Christian Horner a même assuré que Max Verstappen était le meilleur pilote du plateau actuellement, devant Lewis Hamilton ou Sebastian Vettel.

« C’est toujours bon si votre patron dit cela » a souri le pilote Red Bull dans le paddock de Silverstone.

Max Verstappen serait-il donc, aujourd’hui, le seul à pouvoir lutter face à l’ogre de Mercedes ?

« Je pense qu’il y a davantage de pilotes formidables qui peuvent le battre » a répondu, assez modeste, le coéquipier de Pierre Gasly.

Interrogé à son tour sur cette possible rivalité naissante entre lui et Max Verstappen, et sur les propos peu flatteurs de Christian Horner, Lewis Hamilton n’a pas voulu donner du grain à moudre à la presse.

« Je ne me compare à personne, je n’en ai pas besoin. Je n’ai pas vraiment une réponse à ce qu’il dit. Peut-être que chacun doit, parfois, attirer une certaine attention sur lui… »

Le pilote Mercedes est cependant ravi d’être parfois concurrencé par un autre pilote que Valtteri Bottas, son coéquipier chez Mercedes.

« Max a fait un travail incroyable et il est vraiment excitant à regarder. Lors de la dernière course, il fut vraiment fantastique. Ce sera intéressant de voir comment il progresse. »

A 34 ans, Lewis Hamilton est presque deux fois plus âgé que Lando Norris (19 ans). Aurait-il des conseils à donner à son jeune compatriote de chez McLaren ?

« Je n’ai pas besoin de donner de conseils. Lando, ainsi que George [Russell, lui aussi présent en conférence de presse] font un travail exceptionnel selon moi. »

« Ils ont chacun des défis totalement différents. George est dans une équipe qui souffre depuis un certain temps, mais c’est une partie de son travail que d’aider Williams à progresser. Je suis un immense fan de Frank Williams et de ce qu’il a réussi historiquement. C’est une équipe qui doit être à l’avant, avec les autres équipes. »

« C’est incroyable de voir McLaren performer si bien, après avoir connu des années vraiment difficiles aussi. Je regarde juste la progression de Lando, c’est vraiment impressionnant : il est si jeune, et il garde un niveau constant en week-end de Grand Prix, il reste concentré, contre un pilote [Carlos Sainz] qui a plus d’expérience que lui. Personnellement, cela m’excite de regarder ces deux-là grandir, de voir les défis, les pépins, auxquels ils feront face. J’espère vraiment que nous pourrons lutter en course l’un contre l’autre. »

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