Ocon veut assurer sa place et fait allusion à un retour chez Mercedes F1

Va-t-il quitter Alpine F1 pour un autre projet ?

Par Franck Drui

16 mai 2024 - 16:20
Ocon veut assurer sa place et fait (...)

Esteban Ocon a de nouveau évoqué la possibilité de passer chez Mercedes F1 alors qu’il déclare être toujours un pilote « Mercedes junior » dans son esprit.

Le Français pilote peut-être pour Alpine F1, mais il continue d’entretenir des liens étroits avec l’équipe de Brackley, le directeur de l’équipe, Toto Wolff, étant son manager, et un retour là-bas n’est pas exclu.

Mais après avoir retrouvé un baquet à temps plein chez Renault en 2020, il est désormais lié à un retour à Brackley alors que Wolff cherche à remplacer Lewis Hamilton et qu’Alpine F1 a franchement déçu ses pilotes en ce début de saison.

Interrogé sur ses liens avec l’équipe allemande, Ocon a laissé entendre qu’ils étaient plus proches que la plupart ne le pensaient et qu’il se considère toujours comme un junior de Mercedes.

"Je suis toujours dans mon esprit un junior de Mercedes," dit-il à Imola.

"Côté management, ça n’a pas changé depuis 2015. Nous discutons beaucoup. Nous déciderons de ce qui est le mieux pour mon avenir."

Lorsqu’on lui a demandé s’il était confronté à un conflit d’intérêts lié au fait de conduire pour une équipe tout en étant lié à une autre avec un baquet vacant, Ocon n’est "pas d’accord" mais a déclaré qu’il ne voulait pas faire une autre saison sur le banc de touche.

"On verra ça, je ne pense pas que ce soit le sujet pour l’instant. Bien sûr, il se passe beaucoup de choses en coulisses, non seulement pour rechercher un accord à long terme, mais aussi à court terme."

"En Formule 1, les choses peuvent changer rapidement, mais l’important est d’être sécurisé le plus tôt possible. C’est un de mes objectifs clairs, comme toujours."

"Je ne veux pas en payer le prix une deuxième fois comme ce fut le cas fin 2018, ce qui n’était pas un bon souvenir, et ce n’était pas pour des raisons de performances."

"Je pense que je fais encore du bon travail cette année et depuis toutes ces années que je suis en F1. Je mérite donc d’avoir une place en F1."

"Nous verrons. Pour le moment, j’ai la tête pleinement dans cette équipe Alpine, j’y suis entièrement dévoué, je suis dans le projet depuis des années, c’est très clair, mais en Formule 1, on passe vite dans un côté assez sombre quand on est sans accord pour la saison à venir. Donc dès que ce sera fait, mieux ce sera."

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