Formule 1

Horner félicite Honda pour la performance ‘fantastique’ affichée en Autriche

Il pense que Verstappen est le meilleur pilote actuellement en F1

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Par A. Combralier

1er juillet 2019 - 16:48
Horner félicite Honda pour la performance

Honda a remporté en Autriche, grâce à Max Verstappen et Red Bull, sa première victoire en F1 depuis le Grand Prix de Hongrie 2006 – Jenson Button avait alors fait triompher le motoriste japonais. Le succès du Red Bull Ring marque la fin d’une traversée du désert de 13 ans pour Honda, symbolisée par l’échec cuisant de l’association McLaren-Honda entre 2015 et 2017.

Depuis 2018 avec Toro Rosso, et plus encore cette saison avec Red Bull, Honda a prouvé être en progrès – même si un retard demeure sur Ferrari, Mercedes et même Renault. En course, au Red Bull Ring, le motoriste japonais a pourtant su offrir à Max Verstappen une puissance maximale pendant plus de 30 tours – de quoi permettre au Néerlandais d’afficher un rythme démentiel en durs.

« Honda a fait un travail fantastique » a ainsi souligné Christian Horner après la course.

Son pari de faire appel à Honda est ainsi validé par ce dernier succès. En a-t-il douté ?

« Quand Honda est revenu en F1, ils ont connu un moment très difficile durant leurs années avec McLaren. Ensuite, ils sont passés chez Toro Rosso l’an dernier, et ils ont eu du temps pour bien se préparer pour commencer à progresser. »

« Nous avons vu cette progression, nous avons vu le potentiel qu’ils avaient. Et c’est pourquoi nous avons changé de fournisseur moteur pour cette saison. »

« Et vraiment, depuis lors, à chaque instant, nous avons vu un dévouement total, une forte détermination. C’est pourquoi nous avons gagné cette course, et c’est pourquoi nous avons envoyé Toyoharu Tanabe [le directeur technique] soulever le trophée constructeurs durant le podium. Après tous les efforts fournis, c’était formidable de voir un représentant japonais de Honda soulever ce trophée. »

« C’était formidable aussi d’avoir le vice-président de Honda sur le Red Bull Ring, pour qu’il voie la première victoire de Honda durant l’ère hybride. C’était une performance géniale, ils l’ont beaucoup appréciée. »

Christian Horner estime que ce succès garantira la place de Honda à moyen terme en F1.

« Le fait que les moteurs convergent, la stabilité du règlement, et des jours comme ceux-ci, ne peuvent qu’aider. »

Le Grand Prix d’Autriche fut non seulement salvateur pour Honda, mais encore pour la F1 : cette course, particulièrement plaisante et enthousiasmante, a mis, pour quelques semaines au moins, la polémique autour du manque de spectacle entre parenthèses.

Pour autant, une controverse a séparé les fans de Ferrari et de Red Bull concernant le dépassement de Max Verstappen sur Charles Leclerc…

« C’était de la course auto virile mais correcte, c’est ainsi que la F1 devrait être » rétorque Christian Horner à ses détracteurs.

Le directeur de Red Bull n’a toujours pas trouvé les mots pour décrire la prestation éblouissante de son pilote numéro 1 dimanche dernier…

« Nous avons dû dépasser trois de nos quatre principaux concurrents [seul Lewis Hamilton a été doublé aux stands]. »

« Gagner ici en Autriche, sur une Red Bull, obtenir la première victoire de Honda depuis 2006, avec la manière, c’était le jour parfait pour nous. La saveur est encore meilleure que l’an dernier. »

Max Verstappen est-il le meilleur pilote évoluant aujourd’hui en F1 ?

« Je le pense depuis un petit moment » confirme un Christian Horner visiblement comblé.

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