Ferrari : Pas de force majeure possible pour la superlicence de Colton Herta

"Chaque équipe surveille la FIA dans cette affaire"

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Par Franck Drui

10 septembre 2022 - 14:24
Ferrari : Pas de force majeure (...)

Le directeur de Ferrari en F1, Mattia Binotto, a déclaré qu’il serait "complètement injuste" de contourner le système de superlicence de la FIA pour permettre le transfert chez AlphaTauri du pilote d’IndyCar Colton Herta pour 2023, et a déclaré que "chaque équipe" surveillera la manière dont l’instance dirigeante gère la situation.

Red Bull veut placer Herta, sept fois vainqueur de courses en IndyCar, dans son équipe sœur AlphaTauri pour 2023, mais l’Américain de 22 ans n’atteint pas les critères requis dans le cadre du système actuel de superlicence pour occuper un baquet de titulaire.

Helmut Marko, conseiller en sport automobile de Red Bull, espère toujours une solution pour Herta qui a 35 points sur les 40 requis. Il pourrait même redescendre à 33 s’il perd deux places au championnat lors de la dernière course d’IndyCar de la saison ce week-end à Laguna Seca.

"Nous investissons beaucoup dans notre Ferrari Driver Academy et continuons à le faire," confie Binotto aujourd’hui.

"La force majeure ne peut pas être utilisée pour Herta, ce serait une approche complètement injuste. Des réglementations sont en place afin de protéger notre sport et de nous assurer que nous faisons le bon processus et les bons choix pour notre sport lui-même."

"Ainsi, Herta peut participer au championnat s’il a les conditions requises pour le faire et pas différemment. C’est très important, et nous verrons certainement ce que la FIA fera à cet égard, et je pense que chaque équipe le surveille parce que c’est important pour notre sport."

"Nous ne pouvons pas avoir de force majeure quelle que soit la situation – et ce n’est certainement pas une force majeure dans le cas de Colton Herta."

Le père de Colton Herta, Bryan, vainqueur en CART et IRL dans sa propre carrière de pilote dans les années 90 et 2000, admet que toute sorte d’exemption "pourrait être injuste pour les autres".

"Les points de superlicence sont décidés par la FIA, et ils établissent les règles, et vous devez respecter et suivre les règles," indique Herta Sr, qui est copropriétaire de la voiture de son fils chez Andretti Autosport.

"La seule chose que je dirais, c’est que Colton mérite une chance en Formule 1 un jour. Quand ce sera, je ne sais pas. Mais je pense qu’il serait injuste qu’il soit considéré comme un cas spécial. Il doit entrer selon les règles. Si vous le faites, faites-le selon les règles. S’ils réévaluent la façon dont ils obtiennent tous des points pour IndyCar, c’est une chose. Mais les règles sont les règles."

"Je peux comprendre que leur série, la F2, et même la F3, ait la priorité. C’est logique. Mais cela semble un peu irrespectueux envers l’IndyCar d’avoir juste ces quelques points. Je peux comprendre les deux côtés de l’argument."

L’incertitude sur le statut d’Herta retarde le transfert potentiel de Pierre Gasly vers Alpine, Gasly devant rester chez AlphaTauri – où il est déjà sous contrat pour 2023 – si Herta ne peut pas obtenir de licence F1.

"La dernière information sur Pierre est qu’il a un contrat avec nous, comme je l’ai déjà dit la dernière fois," répète ainsi le patron de l’équipe AlphaTauri, Franz Tost, à Monza, "et concernant Colton Herta, c’est une décision de la FIA s’il obtient la superlicence ou pas. Et j’espère que la FIA prendra cette décision dès que possible afin que nous sachions comment construire l’équipe et où aller pour l’année prochaine."

Tost a déclaré que son équipe ferait "tout ce qui est demandé par la FIA - comme, par exemple, faire courir Herta en EL1 cette année" pour aider l’Américain à se qualifier pour sa superlicence.

Lorsqu’on lui a demandé si un junior Red Bull pourrait prendre le siège de Gasly si l’offre de Herta échouait, Tost a déclaré : "C’est une décision de Red Bull, quel pilote ils intégreront dans l’équipe. Mais je pense que si ce n’est pas Colton Herta, alors Pierre Gasly restera et rien ne changera."

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