Wolff : Horner est ’obsédé’, ’à mon avis, je vis dans sa tête’

Le directeur de Mercedes F1 se lâche sur son rival

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Par Franck Drui

22 janvier 2023 - 08:34
Wolff : Horner est 'obsédé',

Toto Wolff, le directeur de Mercedes F1, fête ce week-end ses 10 ans à la tête de l’équipe allemande.

L’occasion de se confier au Times en Angleterre et dans un morceau choisi de l’interview, le journaliste revient sur sa relation tumultueuse avec Christian Horner, son rival chez Red Bull.

Et il n’y a aucun cinéma, selon lui les deux hommes se détestent assez profondément...

"A mon avis, je vis dans sa tête," lance-t-il.

"Je vis dans sa tête sans payer de loyer. Ce gars est obsédé. Chaque seconde que je passe à parler de Horner est une perte de temps dans ma vie."

Abu Dhabi 2021 a été l’apothéose dans cette rivalité. Wolff admet n’avoir toujours pas digéré.

"À la fin de la course, un individu (Michael Masi) a pris des décisions qui n’étaient justifiables nulle part dans le règlement et qui étaient si drastiques qu’elles ont rendu le résultat incroyable. C’est un moment où vous êtes dégoûté du sport … le principe d’équité a été violé."

"La FIA a privé le gars de son travail parce que c’était une erreur humaine. Mais c’est fait et la poussière est retombée maintenant. J’y pense encore beaucoup, mais pas avec colère ; c’est tout simplement incompréhensible comment c’est arrivé."

Au lendemain d’Abu Dhabi, Mercedes F1 a initialement déposé des protestations contre le résultat, mais les a ensuite retirées, bien que Hamilton ait boycotté la cérémonie officielle de remise des prix de la FIA.

"Avec Lewis, nous sommes ensemble depuis de nombreuses années et parlons aussi souvent que possible. Cette période a été incroyablement difficile, car il avait tout donné et était sur le point de réaliser un énorme exploit : gagner un huitième titre mondial. L’une des choses les plus difficiles dans le sport est de gérer la déception. C’est à ce moment-là que l’équipe prend tout son sens."

Revenant sur Horner et Red Bull en les qualifiant de "vraies sources d’agacement" pour l’Autrichien, il confie qu’il trouve toujours du plaisir à être en Formule 1. Il cherche toutefois à équilibrer cela au mieux maintenant.

"J’ai de grands moments en F1. J’aime l’équipe, j’aime le défi. Mais ce que j’aime vraiment, c’est ma famille. J’ai trois enfants âgés de 21, 18 et 5 ans. Avoir la famille ensemble est ce qui me procure le plus de plaisir."

"Et avec ma femme [Susie Wolff], j’ai trouvé la partenaire idéale. Ma femme peut conduire des voitures plus vite que moi. Mais c’est le moindre de ses atouts. Nous sommes des âmes sœurs totales."

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