Formule 1

Russell sait maintenant où il pilotera l’an prochain

Il révèle aujourd’hui que la décision a bien été prise avant Spa

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Par Olivier Ferret

2 septembre 2021 - 16:54
Russell sait maintenant où il pilotera

George Russell dit qu’il a été informé de son avenir en Formule 1 avant le Grand Prix de Belgique du week-end dernier, au milieu de spéculations croissantes selon lesquelles il rejoindra Mercedes.

Russell est soutenu par Mercedes depuis sa carrière junior et a passé les trois dernières années chez Williams en Formule 1.

Mercedes a précédemment indiqué qu’elle évaluait s’il fallait promouvoir Russell pour 2022 ou conserver Valtteri Bottas, qui a conduit aux côtés de Lewis Hamilton au cours des cinq dernières saisons.

Une partie du marché des pilotes s’est mise en place mercredi lorsque Kimi Raikkonen a annoncé qu’il se retirerait de la Formule 1 à la fin de la saison.

Cela ouvre un poste vacant chez Alfa Romeo, une équipe à laquelle Bottas est maintenant fortement lié, ayant exprimé son désir de rester en Formule 1.

Russell a dit à Zandvoort aujourd’hui qu’il n’avait "aucune nouvelle à annoncer" mais a confirmé que "je sais où je conduirai l’année prochaine".

"Je le sais, verbalement, ça date d’avant Spa (et de son exploit en qualifications donc, ndlr). Comme je l’ai dit, je ne vais pas m’asseoir ici et mentir ou ne pas dire la vérité. La vérité est qu’il n’y a rien à annoncer mais je suis conscient de la situation dans laquelle je serai l’année prochaine et j’ai été informé juste avant Spa."

Hamilton vient de déclarer qu’il s’attendait à une bonne relation avec Russell et que l’harmonie ne serait pas détruite chez Mercedes F1.

Interrogé à chaud sur ces déclarations (à lire ici), Russell a simplement réitéré les commentaires qu’il a faits à plusieurs reprises : "J’ai un énorme respect pour Lewis et tout ce qu’il a accompli et je l’ai vu travailler incroyablement dur avec les ingénieurs quand j’étais pilote junior."

"Il ne compte certainement pas seulement sur son immense talent naturel, il va au-delà pour essayer de trouver le petit plus. Je suppose que pour tout pilote, vous voulez avoir l’opportunité d’affronter les meilleurs et d’apprendre des meilleurs et je pense que ce serait une opportunité incroyable d’être à ses côtés."

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