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Officiel : Russell remplace Hamilton chez Mercedes F1, Aitken roulera pour Williams

Le jeu des chaises musicales a fonctionné

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Par Olivier Ferret

2 décembre 2020 - 08:08
Officiel : Russell remplace Hamilton

Mercedes a finalement décidé de prendre George Russell pour remplacer le champion du monde Lewis Hamilton au Grand Prix de Sakhir ce week-end tandis que Jack Aitken courra pour Williams.

Hamilton, déjà assuré du titre mondial 2020, a remporté une cinquième victoire consécutive à Bahreïn mais a développé lundi de légers symptômes de Covid-19. Il a passé deux tests - dont l’un était le test pré-événement standard - et les deux ont été positifs pour le Covid-19.

Cela signifie que Hamilton devra manquer un week-end de course de Formule 1 pour la première fois de sa carrière de 14 saisons, peut-être même un 2e.

Alors que Stoffel Vandoorne espérait avoir le baquet, en tant que réserviste officiel, Mercedes s’est tournée vers Russell. Russell est soutenu par Mercedes depuis son passage en formule junior, remportant des titres consécutifs en GP3 et en Formule 2, et est passé chez Williams avec un contrat de trois ans en 2019.

Le Britannique de 22 ans a déjà testé les Formule 1 de Mercedes à plusieurs reprises, le plus récemment lors de la fin de saison de l’année dernière à Abu Dhabi.

"« Notre partenariat à long terme et l’affiliation de George avec Mercedes ne sont pas un secret, et je suis donc ravi que George ait cette opportunité unique de rejoindre Mercedes, les champions actuels," a déclaré Simon Roberts, le patron par intérim de Williams.

"Nous avons travaillé dur pour faire en sorte qu’un accord puisse être conclu avec Mercedes pour lui offrir cette opportunité fantastique. George reste vraiment un pilote Williams et nous avons hâte qu’il nous revienne frais de cette expérience et lui souhaitons une course couronnée de succès ce week-end."

Le passage temporaire de Russell chez Mercedes libère un baquet chez Williams qui a été pris par Aitken.

Aitken a mis fin à une longue période en tant que pilote d’essai Renault pour rejoindre Williams pour 2020 et a roulé avec la FW43 lors des essais en Autriche.

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