Officiel : Ferrari libère Schumacher, Mercedes F1 l’engage en tant que réserviste

Le sort de l’Allemand est désormais connu

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Par Franck Drui

15 décembre 2022 - 12:02
Officiel : Ferrari libère Schumacher,

Ferrari a confirmé la fin de sa collaboration avec Mick Schumacher après quatre ans passés ensemble. Dans la foulée, Mercedes F1 a annoncé le recrutement de l’Allemand en tant que pilote de réserve pour 2023.

Schumacher a rejoint la Ferrari Driver Academy en 2019 avant sa première saison en F2, avant de devenir le champion de la série en 2020. En 2021, Schumacher a fait ses débuts en Formule 1 avec Haas et a été retenu pour une autre saison - mais l’Allemand a perdu son baquet pour 2023.

Schumacher a testé aussi des Ferrari de F1 à plusieurs reprises, notamment lors des essais de pré-saison à Bahreïn en 2019. Il a également conduit plusieurs des voitures de son père lors de courses de démonstration, Michael étant le pilote le plus titré de l’histoire de la F1 de Ferrari.

"La Scuderia Ferrari et Mick Schumacher ont mutuellement décidé de ne pas prolonger leur collaboration, après avoir travaillé ensemble pendant quatre ans avec Mick ayant fait partie de la Ferrari Driver Academy," lit-on dans un communiqué de l’équipe italienne.

"La Scuderia Ferrari remercie Mick pour ces quatre années et les nombreux kilomètres parcourus ensemble, et lui souhaite le meilleur pour l’avenir."

Mercedes F1 le signe comme doublure des titulaires

Quelques minutes après la confirmation de la séparation entre Mick Schumacher et la Ferrari Driver Academy, Mercedes F1 a officialisé le recrutement de l’Allemand en tant que pilote de réserve pour la saison 2023.

Après deux années chez Haas F1, Schumacher avait perdu son volant au profit de Nico Hülkenberg, et cherchait un point de chute, n’ayant pas trouvé de volant de titulaire pour rebondir. Il remplacera donc Nyck de Vries, nouveau titulaire AlphaTauri, au rang de doublure pour Lewis Hamilton et George Russell.

"Je suis ravi de faire partie de l’équipe Mercedes F1 Team en tant que pilote de réserve pour 2023, et je m’engage à donner le meilleur de moi-même pour contribuer à leur performance dans cet environnement très compétitif et professionnel" a déclaré Schumacher.

"Je prends cela comme un nouveau départ, et je suis tout simplement excité et reconnaissant à Toto [Wolff] et à toutes les personnes impliquées d’avoir placé leur confiance en moi. La F1 est un monde tellement fascinant, et vous ne cessez jamais d’apprendre, donc je suis impatient d’absorber plus de connaissances et de mettre tous mes efforts au service de l’équipe Mercedes."

"Il sera prêt à monter dans la voiture"

Toto Wolff, directeur et PDG de Mercedes, se félicite de ce recrutement. Selon lui, l’expérience de l’Allemand en Formule 1 est cruciale pour l’équipe, en matière de développement, mais aussi dans le cas où il devrait remplacer un des titulaires.

"Mick est un jeune pilote talentueux et nous sommes ravis qu’il ait rejoint l’équipe" ajoute Wolff. "Il travaille dur, a une approche calme et méthodique et a encore faim d’apprendre et de s’améliorer en tant que pilote."

"Ce sont toutes des qualités importantes, et nous sommes ravis qu’il nous aide à développer la W14. Nous savons également qu’avec deux ans d’expérience en Formule 1 à son actif, il sera prêt à monter dans la voiture au pied levé pour remplacer Lewis ou George, si le besoin s’en fait sentir."

Markus Schäfer, président non exécutif de Mercedes F1, salue aussi l’arrivée de Schumacher : "C’est formidable d’avoir Mick à bord. Il a déjà fait preuve d’un talent impressionnant sur la piste."

"J’ai hâte de le voir appliquer ce talent au développement également. Il a beaucoup à offrir dans ce rôle important. Nous avons de grands projets pour 2023 et Mick en fait partie intégrante en tant que membre de la famille Mercedes F1."

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