Verstappen nie une saison facile : ’Ce n’était pas une vraie domination’

Il révèle sa plus grande satisfaction de l’année 2022

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Par Emmanuel Touzot

15 décembre 2022 - 11:20
Verstappen nie une saison facile : (...)

Max Verstappen a battu le record du nombre de victoires sur une saison en F1 cette année, remportant 15 des 22 courses disputées. Mais le pilote Red Bull est surtout satisfait de réduire son nombre d’erreurs au cours de l’année, ce qui est selon lui le progrès le plus important à faire.

"En général, je reste toujours calme, donc ce n’est pas vraiment la chose dont je suis content" a déclaré Verstappen sur son record. "Il s’agit plutôt d’essayer de faire le moins d’erreurs possible. Je pense que chaque année, je me suis amélioré à ce niveau et c’est quelque chose que je veux toujours essayer de travailler."

"Bien sûr, vous pouvez avoir des abandons à cause de pannes de moteur ou de voiture, mais il peut aussi y avoir des abandons parce que vous faites des erreurs et ce genre de choses que vous devez essayer de minimiser lorsque vous vous battez pour un championnat."

Malgré ses 146 points d’avance sur Charles Leclerc, le Néerlandais assure que la saison était plutôt serrée : "Je pense que j’ai été poussé cette année. C’est juste que certaines équipes autour de nous ont eu des problèmes de fiabilité."

"Oui, on dirait que c’était une saison dominante, mais en fait, quand on y regarde, je n’ai même pas eu autant de poles parce que notre voiture sur un tour n’était même pas la plus rapide pendant la majeure partie de la saison."

"Quelques victoires vraiment gratifiantes"

La Red Bull était clairement la meilleure voiture sur la deuxième partie de saison et, en rythme de course, elle a été au niveau de la Ferrari dès Djeddah, grâce notamment à une bien meilleure exploitation des pneus. Cependant, le rythme sur un tour n’était pas en faveur de la RB18.

"Donc je ne dirais pas que c’était en fait une vraie domination parce que je pense que si vous voulez vraiment dominer, vous signez la pole, vous partez loin devant et c’est tout, ce qui la plupart du temps n’était pas le cas."

"Surtout au début de l’année, je ne pense pas que nous avions la voiture la plus rapide. Mais nous avons quand même obtenu quelques victoires qui étaient à l’époque vraiment gratifiantes parce que je savais que ça allait être une bataille difficile si personne n’avait de problèmes de fiabilité."

Le début de saison a été très difficile pour Red Bull, et notamment pour Verstappen avec deux abandons en trois courses, et un manque de performance à Melbourne. Il reconnait qu’à ce moment-là, il était inquiet.

"C’est toujours contrariant quand des choses comme ça arrivent. Vous n’êtes pas heureux et aussi déçu parce que vous savez que dans une lutte pour le championnat, vous devez toujours essayer de terminer la course et essayer de marquer autant de points que possible."

"Avoir deux abandons en trois courses n’était pas bon. En plus de cela, en Australie, nous étions vraiment hors du rythme. Donc c’était juste un week-end terrible pour nous. Mais encore une fois, c’est la façon dont vous revenez. Et je pense que la course suivante, nous avons dominé et c’est aussi la force de l’équipe, je pense."

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