McLaren : Piastri en réserviste, Herta pilote de développement

L’équipe de Woking développe son line-up de pilotes

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Par Emmanuel Touzot

12 mars 2022 - 16:41
McLaren : Piastri en réserviste, (...)

McLaren avait annoncé plus tôt dans la journée posséder un accord avec Mercedes F1 pour pouvoir utiliser les services de Stoffel Vandoorne ou Nyck De Vries la semaine prochaine, dans le cas où Daniel Ricciardo ne soit pas autorisé à courir.

L’équipe avait aussi rappelé qu’elle possédait en Paul Di Resta un autre joker. Mais Alpine F1 a révélé cet après-midi qu’elle avait conclu un accord avec McLaren pour permettre à Oscar Piastri de faire ses débuts en F1 si Ricciardo n’était toujours pas remis du Covid-19.

"Dans l’esprit d’offrir un maximum d’opportunités à notre pool de jeunes talents, nous avons conclu un accord pour que McLaren F1 puisse appeler le pilote de réserve Alpine, Oscar Piastri, dans le cas où un de leurs pilotes ne puisse pas courir" peut-on lire dans un communiqué. "Oscar restera sous contrat avec Alpine et nous aurons la priorité pour ses services."

Colton Herta intègre aussi les rangs de McLaren F1

Outre Piastri, McLaren va signer un nouveau pilote de développement pour son équipe de F1 en cette fin d’intersaison, en la personne de Colton Herta. Ce sont nos confrères de Racer qui ont révélé cette information, apportant quelques détails sur cet accod au passage.

Herta est un pilote Andretti Autosport en IndyCar, mais Michael Andretti et Zak Brown se connaissent très bien, puisqu’ils sont partenaires en Extreme E notamment. C’est grâce à cela que Herta aura une passerelle entre la Formule 1 et l’IndyCar.

Herta aura ses premières expériences au volant d’une F1 lors d’essais que fera McLaren avec une voiture du précédent règlement. C’est déjà ce qu’avait eu Patricio O’Ward, pilote McLaren en IndyCar, l’année dernière.

Ces tests permettront au pilote de montrer son dans une F1, ce qui donnera une bonne indication de son potentiel pour un éventuel recrutement par Andretti en 2024, quand ce dernier arrivera en catégorie reine.

Mais d’ici là, McLaren pourrait aussi choisir de faire rouler Colton Herta lors d’Essais Libres 1 cette saison. Les équipes doivent donner au moins deux séances à des débutants. Pour le moment, cette possibilité n’est pas considérée.

Herta restera bien évidemment sous contrat avec Andretti, et Michael Andretti a d’ailleurs réagi auprès de Racer à cette opportunité donnée à son pilote : "Je pense que c’est vraiment important pour les programmes sur lesquels nous travaillons."

"McLaren a été assez sympa pour lui faire faire quelques kilomètres dans la voiture, ce qui, je pense, serait vraiment bon pour lui. En plus, cela aide à obtenir des points pour sa super licence. Donc c’était vraiment cool de la part de McLaren de faire ça."

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