Les questions que l’on se pose sur la saison 2022 - 3ème partie

Russell face à Hamilton, ’El Plan’ d’Alonso, les futurs vainqueurs de GP

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Par Paul Gombeaud

22 janvier 2022 - 07:00
Les questions que l'on se pose (...)

Russell sera-t-il en mesure de renverser Hamilton ?

Ce sera évidemment l’une des attractions de la saison : George Russell peut-il battre son illustre coéquipier Lewis Hamilton dès sa première année chez Mercedes ?

Le septuple champion du monde a en tout cas démontré en 2021 qu’il était toujours à son meilleur niveau. Il a certes commis quelques erreurs inhabituels, mais a su élever son niveau de jeu pour revenir dans la lutte avec Max Verstappen et se battre jusqu’à l’ultime course de la saison. Reste à savoir dans quel état d’esprit il abordera cette nouvelle saison : sera-t-il plus déterminé que jamais après avoir perdu le titre 2021 de manière aussi cruelle ? Le poids des années commencera-t-il à se faire sentir ? Pourra-t-il garder sa motivation si son équipe venait à ne pas jouer le titre ?

Russell ne se fera en tout cas pas prier s’il peut battre son illustre aîné. L’ancien pilote Williams a pris son mal en patience durant trois saisons et semble prêt à faire le grand saut. Sans faire offense à Valtteri Bottas qu’il remplace, le jeune Britannique semble avoir la personnalité et le talent nécessaires pour régulièrement devancer Hamilton. Reste à voir s’il sera capable de le faire sur toute une saison ou seulement sur certaines courses.

Mais à 23 ans, il semble être dans la position de celui qui n’a rien à perdre chez Mercedes en 2022. S’il bat Hamilton, ce sera un véritable exploit et un vrai tremplin pour sa carrière. S’il termine derrière, il aura l’excuse de l’inexpérience et la découverte d’une nouvelle équipe, du moins en temps que titulaire. Le duel promet en tout cas de faire des étincelles car il est difficile d’imaginer Russell, malgré tout le respect qu’il a pour son compatriote, se contenter de jouer les coéquipiers de luxe.

"El Plan" peut-il vraiment se réaliser ?

Fernando Alonso l’avait annoncé : il est revenu en F1 dès 2021 afin de se préparer pour 2022. Et si les premières courses de l’année dernière n’avaient pas forcément rassurés tous les observateurs, le double champion du monde semble être revenu à un très bon niveau, comme l’a confirmé son podium au Qatar en fin de saison et le fait qu’il parvienne à battre son coéquipier Esteban Ocon au championnat.

A 40 ans, l’Espagnol semble ainsi toujours capable de se battre avec les meilleurs, notamment en course où il parvient systématiquement à tirer le meilleur de sa monoplace et où sa science et son expérience font la différence. Il lui faudra peut-être s’améliorer en qualifications, domaine dans lequel Ocon a fait jeu égal avec lui en 2021, s’il veut se donner une vraie chance de titre.

Il faudra pour cela qu’Alpine F1 lui fournisse une monoplace capable de rouler à l’avant. L’équipe française prépare 2022 depuis un certains temps déjà pour combler son retard sur les top team et mise gros sur les nouveaux règlements. Si c’est le cas, il faudra probablement compter sur Alonso.

Combien de pilotes remporteront leur première victoire en 2022 ?

Après Charles Leclerc en 2019, Pierre Gasly et Sergio Perez en 2020 et Esteban Ocon en 2021, qui sera le prochain pilote à découvrir les joies d’une première victoire en Formule 1 ? Ils sont plusieurs à pouvoir y prétendre en 2022, surtout si les règlements portent leurs fruits et permettent un resserrement de la hiérarchie.

Commençons par Lando Norris, qui a bien failli devenir vainqueur de Grand Prix avant que la pluie ne s’en même en Russie. Le Britannique sort d’une saison extrêmement aboutie avec McLaren et ça ne semble être qu’une question de temps avant qu’il ne monte sur la plus haute marche du podium. Si McLaren performe en 2022, Lando pourrait même viser mieux.

Chez Ferrari, Carlos Sainz a fait preuve d’une adaptation étonnante et il arrivera en pleine confiance cette saison. L’Espagnol semble lui aussi prêt à franchir l’étape supérieure et il ne faudra pas le sous-estimer si la voiture fonctionne. Le plus gros obstacle pour lui pourrait être son coéquipier Charles Leclerc. Le Monégasque a certes été battu en 2021, mais nul doute qu’il retrouvera son meilleur niveau si la voiture lui permet de jouer la gagne.

Enfin, George Russell semble lui aussi avoir une vraie chance de signer sa première victoire en F1 en 2022. Bien sûr, rien ne garantit que Mercedes sera toujours à l’avant, mais ce serait une vraie surprise de voir les flèches d’argent hors du coup. Ainsi, le jeune Britannique devrait logiquement bénéficier d’un matériel lui permettant enfin d’exprimer son talent. Là encore, la première victoire ne semble être qu’une question de temps pour celui qui aurait pu gagner à Sakhir en 2020 avant que la malchance ne s’en mêle.

Nous pouvons également évoquer Lance Stroll chez Aston Martin, qui ne sort pas d’une grande saison mais qui avait tout de même signé une pole position en Turquie en 2020. Le Canadien reste capable d’un gros coup dans un grand jour.

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