Formule 1

Les boites de vitesses standardisées en F1, un projet bientôt remis sur la table ?

Symonds ouvre la porte à cette hypothèse

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Par A. Combralier

23 janvier 2020 - 10:12
Les boites de vitesses standardisées (...)

Originellement, pour rapprocher les performances entre les équipes comme pour réduire les coûts, la FIA avait imaginé standardiser les boîtes de vitesses à l’horizon 2021. Cependant, les écuries s’étaient vertement opposées à ce projet, jugé trop contraignant sur le reste du design des monoplaces, et la F1 avait dû revoir ses plans.

Directeur technique pour le compte de la F1, Pat Symonds ne désespère pas pour autant de voir, un jour, les boîtes de vitesses être standardisées. Il a d’ailleurs noté, lors du dernier salon Autosport International, que les équipes commenceraient à évoluer dans leurs discours sur ce sujet…

« L’une de mes légères déceptions avec le règlement de 2021 est que nous ne sommes pas allés aussi loin que nous l’avions prévu, avec Ross [Brawn], lorsque nous avions examiné la situation en 2017. »

« Nous avons beaucoup travaillé pour avoir une boîte de vitesses standardisée, et finalement les équipes étaient tellement contre ce projet, que nous avons senti qu’il fallait revenir un peu en arrière. »

« Et il est intéressant de noter que dans les sept ou huit mois qui ont suivi, la situation a déjà changé ; et certains, qui étaient contre, se disent maintenant "oh oui, peut-être que ce n’était pas une mauvaise idée". Donc ce n’est pas hors de question. Certaines de ces choses reviendront. »

Pat Symonds ne se réjouit pas que du fond des dossiers ; sur la forme, il s’est aussi enthousiasmé de voir les équipes travailler entre elles, de manière collaborative et ouverte.

« Nous avons standardisé certaines pièces et les équipes travaillent ensemble pour les concevoir. Ainsi, par exemple, les moyeux de roue, les écrous, les jantes, tout cela sera standardisé à partir de 2021, mais ce seront des pièces conçues par les équipes, qui travailleront ensemble. »

« C’est ce qui se passe dans l’industrie automobile. On a beaucoup de partage entre les plateformes. »

Cette méthodologie de travail pourrait être utile sur le prochain grand chantier réglementaire de la F1, qui concernera lui l’unité de puissance, poursuit Symonds…

« Notre prochain grand projet est l’unité de puissance 2025-2026, et j’essaie, sur ce sujet, de voir si nous pouvons mettre en place quelque chose de similaire. »

« Probablement, du côté de la F1, nous n’avons pas, pour l’unité de puissance, organisé un groupe sur le même modèle que pour l’aérodynamique, car c’est quelque chose de très différent. Mais j’ai déjà parlé à quelques motoristes, pour savoir s’ils seraient prêts à mener un travail de recherche, dans certains domaines, d’une manière collaborative, et la réponse est oui. »

« Nous voyons donc des changements radicaux arriver, non seulement dans les règlements de la Formule 1, mais aussi dans la façon de penser des gens. »

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