Formule 1

Coulthard aurait pu rejoindre Ferrari en 1996 mais a préféré McLaren

Il avait également une offre de Williams

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Par Emmanuel Touzot

29 avril 2020 - 15:43
Coulthard aurait pu rejoindre (...)

Arrivé en F1 chez Williams en remplacement d’Ayrton Senna, David Coulthard y a passé près de deux saisons avant de rejoindre McLaren. C’est à cette époque qu’il a compris l’équilibre entre l’aspect financier et la recherche de performance.

"Une chose que j’ai appris tôt dans ma carrière, c’était chez Williams lorsque mon management a négocié une offre bien plus lucrative chez McLaren qu’un contrat de deux ans avec Williams" explique l’Écossais.

Disposant de la meilleure voiture du plateau en 1995, il a reculé dans la hiérarchie en arrivant à Woking : "Je suis passé du dernier Grand Prix à Adélaïde en 95 à, trois mois plus tard, une 13e place sur la grille à Melbourne avec McLaren."

"J’étais tout à coup bien mieux payé, mais dans une voiture bien moins compétitive. Il y a donc eu plusieurs années difficiles. Mais au final, il s’agissait surtout de trouver de la compétitivité."

Cependant, l’argent ne faisait pas tout, et son statut au sein de sa nouvelle équipe était important. C’est précisément ce qui l’a poussé à refuser une offre avec Ferrari, où il aurait clairement signé pour jouer les porteurs d’eau de Michael Schumacher.

"Chez Ferrari, le contrat offert faisait clairement de moi, sur papier, le numéro 2 de Michael. Je n’ai aucun doute quant au fait qu’il était le plus fort des deux, car je reconnais qu’il était un meilleur pilote que je ne l’étais."

"Mais à ce moment de ma carrière, je ne pouvais pas accepter de signer un contrat de numéro 2 et c’est pour cela que j’ai décidé de signer chez McLaren, et je pense que c’était la bonne décision pour ma carrière."

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