Wolff confirme un dépassement ’massif’ de budget pour Red Bull et tacle Horner

"Cela fait des semaines et des mois qu’ils font l’objet d’une enquête"

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Par Franck Drui

30 septembre 2022 - 18:51
Wolff confirme un dépassement 'massi

Selon le directeur de l’équipe Mercedes F1, Toto Wolff, une équipe de Formule 1 dépassait "massivement" le plafond budgétaire en 2021 et il tacle la réponse donnée dans les médias par Christian Horner il y a quelques heures.

Deux équipes de F1 sont potentiellement en violation de la réglementation qui a imposé une limite de 145 millions de dollars à leurs dépenses l’année dernière. Red Bull en fait partie, Aston Martin F1 aussi.

Wolff a dit que c’était "drôle que Christian dise qu’il n’y a rien de majeur parce que cela fait des semaines et des mois qu’ils font l’objet d’une enquête, alors peut-être qu’il ne parle pas à son directeur financier. En fait, nous avons tous fait l’objet d’une enquête, avec diligence."

"Pour autant que nous le sachions, il y a une équipe en infraction mineure qui est plus procédurale (Aston Martin), et une autre équipe qui est fondamentalement, massivement en sur-dépenses et qui est toujours sous surveillance. C’est donc un secret de polichinelle dans le paddock."

Un dépassement mineur selon la FIA mais aux conséquences majeures selon Wolff

Quant à la punition que Mercedes estime juste si Red Bull est jugée coupable d’une telle faute, Wolff fait une pause mais sous-entend que l’avantage massif de ces millions en plus ne peuvent rester impunis ou punis trop légèrement. Il s’en explique.

"Je ne sais pas. Je pense qu’il y a une gouvernance en place qui est très solide, que la FIA a mise en place. Chaque équipe recevra un certificat de conformité et, si vous n’êtes pas conforme, il est transmis au panel d’arbitrage du plafond des coûts avec des juges indépendants, et ils peuvent alors choisir parmi des sanctions qui sont appropriées."

"Mais la partie cruciale est que, si vous êtes au dessus en 2021, alors vous l’êtes en 2022. Cela signifie que vous avez un avantage en 2023. S’il est vrai qu’ils ont conçu un châssis léger cette année, ils pourraient l’utiliser l’année prochaine. C’est donc vraiment une cascade d’événements qui peuvent avoir une influence sur les trois championnats."

"C’est un problème extrêmement important. Si vous dépensez 5 % ou 10 % de plus que tout le monde, c’est beaucoup, beaucoup de dixièmes de seconde."

"De notre côté nous avons une voiture trop lourde de plus de 10 kilos mais nous n’avons pas les fonds pour réduire cela. Nous utilisons des pièces de plus en plus usagées. Nous n’utilisons pas autant de pièces neuves que nous le voulons, nous ne développons pas ce que nous pourrions développer. Nous avons licencié plus de 40 personnes, qui manquent beaucoup à notre organisation."

"C’était un énorme projet, c’est gigantesque pour fabriquer une F1 come ça, je ne sais pas combien de dizaines de millions nous avons dû restructurer, retraiter, afin d’être en dessous du plafond et, si quelqu’un ne l’a pas bien fait ou a repoussé les limites, chaque million est un énorme désavantage."

"Ce n’est pas à moi de juger, et ce n’est pas à moi de juger quelles pourraient être les sanctions. Les juges ont toute la latitude pour analyser, mais je ne voudrais pas être à leur place en raison de l’impact que cela a sur trois ans."

"A ce stade, il s’agit encore d’une évaluation de ce qui se passe. Je pense qu’il serait important d’avoir un certain degré de transparence là où les violations présumées se sont produites, ou les interprétations erronées présumées ont été afin que nous puissions les évaluer, car vous devez imaginer que même si le dépassement est inférieur à 5%, c’est toujours 7 millions de dollars de plus que tout le monde."

"Cela signifie que s’il y a une pénalité légère, nous utiliserons tous ces 5% de plus à l’avenir."

A noter : La FIA devrait faire une communication sur cette affaire dès lundi selon les dernières informations du paddock à Singapour, alors que les rapports complets pour les équipes de F1 devraient être disponibles mercredi, probablement avec une communication plus complète pour les médias.

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