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Petronas se retire du MotoGP, le contrat F1 avec Mercedes menacé ?

Le pétrolier malaisien semble recentrer ses activités

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Par Emmanuel Touzot

13 août 2021 - 07:39
Petronas se retire du MotoGP, le (...)

C’est un coup de tonnerre dans le milieu du MotoGP et du championnat du monde moto : Petronas se retirera en fin de saison de son contrat le liant au Sepang Racing Team en MotoGP, Moto2 et Moto3.

Cela a pour conséquence directe la fermeture des deux plus petites structures, le programme MotoGP étant le seul à subsister. Petronas avait collaboré à la mise sur pied de cette équipe satellite, qui avait vu Fabio Quartararo piloter jusqu’à l’an dernier, remplacé cette année par Valentino Rossi.

Le départ de Petronas est inattendu et pourrait engendrer un désengagement du sport pour l’entreprise, bien que son exposition avec Mercedes en Formule 1 soit bien plus importante qu’en MotoGP, où elle sponsorise actuellement une équipe satellite.

Le directeur R&D de Petronas en F1 nous avait expliqué que le pétrolier était prêt à utiliser les biocarburants pour l’année prochaine, son produit ayant été développé. Cependant, les décisions financières sont toujours prises indépendamment du caractère sportif.

Aussi, il faudra surveiller ce qu’il en sera de l’association entre Mercedes F1, désormais possédée à parts égales par Mercedes, Ineos et Toto Wolff, et Petronas, son sponsor titre depuis plus de dix ans dans la catégorie reine.

La date de fin de contrat entre les deux parties n’est pas confirmée, mais il se disait que l’accord arrivait à son terme déjà en 2020, et aucune confirmation d’une prolongation de contrat n’a été communiquée.

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