Formule 1

Verstappen se sent ’plus relax’ en étant en lice pour le titre F1

"C’est bien de savoir que vous avez une F1 capable de faire le travail"

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Par Olivier Ferret

13 août 2021 - 08:18
Verstappen se sent ’plus relax’ en (...)

Max Verstappen est enfin en lice de manière sérieuse pour son premier titre en Formule 1, une chose qu’il attendait impatiemment, depuis ses débuts chez Red Bull Racing en 2016.

Malheureusement pour lui et son équipe, Mercedes F1 a dominé le sport... jusqu’à cette saison. La pause estivale aurait pu mieux se présenter pour lui, après deux courses à oublier en Hongrie et en Grande-Bretagne, mais il n’en reste pas moins un adversaire de taille pour Lewis Hamilton lors de la 2e moitié de saison.

Alors, être en lice pour son premier titre de champion du monde en F1, ça fait quoi ?

"Je me sens plus relax en fait !" lance-t-il.

"Pour être honnête, oui, je me sens mieux comme ça. Parce que c’est bien de savoir que vous avez une F1 capable de faire le travail. Et cela ne me donne pas plus de pression parce que ça ne change rien à ce que je dois faire : gagner chaque week-end, si possible."

"C’est ce que j’ai toujours voulu. Sinon, autant arrêter la F1, non, si vous n’êtes pas à l’aise avec cette pression de devoir performer. Donc oui, je m’amuse beaucoup. Et quand vous êtes à la maison, vous n’avez pas besoin de trop réfléchir."

"Je ne devient pas trop confiant non plus, mais la situation permet de savoir qu’on peut aborder chaque course avec la capacité de la gagner. C’est bien mieux pour votre moral, votre esprit et votre concentration."

Ross Brawn a suggéré plus tôt cette saison que Verstappen avait appris dans cette lutte pour le titre qu’il devait saisir toutes les opportunités tout en sachant jauger les risques afin de récolter tous les points possibles.

"Oui, je le ressens aussi. Je me suis beaucoup amélioré au fil des ans, même si c’est très naturel selon moi."

"J’ai fait un an de F3, puis je suis passé directement en F1, donc vous devez apprendre que, surtout quand vous avez une voiture qui se bat davantage à l’avant, vous n’avez pas besoin de jouer le tout ou rien tout le temps."

"Vous devez marquer des points à chaque Grand Prix. Ce n’est pas toujours possible mais je pense que je suis déjà sur ce chemin depuis, disons, la saison 2018. Vous vous améliorez encore, mais j’avais cette approche depuis longtemps. Cette année, sachant que j’ai une voiture pour me battre pour le championnat, je dois être au top là-dessus."

"Mais j’ai l’impression que je l’étais déjà l’année dernière," ajoute Verstappen.

"Je voulais toujours être le premier, avant. A chaque séance d’essais. J’ai toujours voulu être le plus rapide là où ce n’est pas toujours nécessaire. C’est ce qui a un peu changé au fil des ans."

Et pense-t-il être devenu meilleur derrière le volant du côté de son pilotage ? De quoi lui permettre de prendre le dessus sur Lewis Hamilton au final ?

"C’est difficile de dire si je suis meilleur ou quoi que ce soit. Je pense que tout est un peu plus fluide. J’ai plus d’expérience, ce qui, je suppose, aide en termes de performances globales."

"Il est difficile de prédire quoi que ce soit. J’espérais avoir une voiture vraiment compétitive dès le départ et nous l’avons eu. Nous avons eu beaucoup de bons moments. Bien sûr, quelques petits couacs, mais dans l’ensemble nous avons toujours très forts. Je suis très confiant que nous pouvons avoir une très bonne fin de saison."

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