Formule 1

Norris : McLaren a ’l’opportunité de battre Ferrari’

Même s’il faudra tout réussir

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Par Olivier Ferret

28 juillet 2020 - 09:37
Norris : McLaren a ’l’opportunité de (...)

Lando Norris ne s’attendait pas à voir McLaren aussi bien placée cette année, et le Britannique pense désormais que son équipe pourrait avoir l’opportunité de battre Ferrari sur la longueur d’une saison. Une tâche peu aisée mais dont il juge qu’elle donnerait un élan fantastique au team de Woking.

"Nous avons l’opportunité de battre Ferrari. Nous avons l’occasion de nous battre avec eux tout au long de la saison," estime Norris avant le Grand Prix de Grande-Bretagne de dimanche à Silverstone.

"Je pense que cela signifierait beaucoup pour nous en tant qu’équipe de franchir cette étape et de battre une équipe qui est dans les positions de tête depuis quelques années, depuis de nombreuses années, pour montrer les progrès que nous avons réalisés. Cela nous donnerait un peu plus de motivation pour continuer et les battre dans le futur."

Norris espère pouvoir compter sur une version évoluée de la MCL35, qui arrivera dans les prochaines courses, pour aller chercher la Scuderia, qui n’est pas au mieux en ce début de saison : "Nous avons une évolution à venir. Ferrari semble être dans une position difficile pour le moment avec ce qu’elle essaie de faire et d’accomplir avec sa voiture.

Ils ont mis en place leurs grandes évolutions, ou beaucoup d’entre elles en tout cas, à Budapest et ça n’a pas été terrible. Cela semble donc plus prometteur pour nous que ce à quoi nous nous attendions, car ils sont loin du niveau auquel nous sommes habitués."

Norris s’amuse de la situation avec son équipier, Carlos Sainz, qui sera l’an prochain sous les couleurs de Ferrari. Les deux hommes, habitués à s’amuser, ont commencé à anticiper cette lutte qui les opposera en 2021. Toutefois, Norris s’attend aussi à voir un regain de forme de Ferrari dans les 18 mois à venir.

"Il y a eu des blagues entre Carlos et moi mais rien de méchant. Je sais comment fonctionne le karma et avec quelle facilité les choses peuvent aller dans le sens inverse. Je pense que nous aurons des courses cette saison où nous verrons Ferrari nous battre assez facilement et Carlos me dira ’Regarde qui rit maintenant’. Je sais que la Formule 1 peut changer rapidement et ils feront probablement un très bon travail pour revenir à leur compétitivité habituelle."

En attendant, il aimerait que McLaren vise la troisième place au championnat, mais juge que ce sera difficile : "Nous pouvons certainement nous battre pour cela. C’est difficile à dire. Les deux premières courses de la saison ont été extrêmement bonnes pour nous, la Hongrie moins..."

"Nous avons sur-performé à certains égards et nous avons battu beaucoup de voitures plus rapides que nous. Si nous pouvons reproduire des courses parfaites en termes de stratégie et de course et ne pas prendre de pénalités stupides, c’est possible."

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