La F1 a-t-elle manqué de ‘respect’ aux pilotes avec le show pré-course ?

Les pilotes critiquent le show, sauf Hamilton

Par Alexandre Combralier

8 mai 2023 - 15:51
La F1 a-t-elle manqué de ‘respect'

Miami, comme Austin il y a quelques années, avait décidé d’introduire les pilotes de F1 ‘à l’américaine’ : le rappeur LL Cool J, un petit quart d’heure seulement avant l’épreuve, a fait monter l’ambiance en annonçant le nom des pilotes, tandis que will.i.am était à la musique.

Pour autant, cette procédure, quoique détonnante, n’a pas été du goût de certains pilotes.

Notamment de George Russell : le président du GPDA regrette qu’elle ait eu lieu finalement trop peu de temps avant le Grand Prix, perturbant la concentration des pilotes.

« Nous en avons parlé en tant que pilotes vendredi soir. Tout le monde a une personnalité différente. Je suppose que c’est la façon américaine de faire les choses, de faire du sport. Personnellement, ce n’est probablement pas pour moi. Mais vous savez, ce n’est que mon opinion personnelle. Je suis ici pour courir, vous savez, je ne suis pas ici pour le spectacle. Je suis un pilote, je suis là pour gagner, et je suppose qu’il faut faire avec. »

« Ça vous distrait parce que, vous savez, nous sommes restés sur la grille pendant une demi-heure avec toutes nos combinaisons en plein soleil. Je ne pense pas qu’il y ait d’autres sports dans le monde où, 30 minutes avant de sortir pour faire son travail, on se retrouve au soleil, avec toutes les caméras braquées sur soi, et où l’on fait un peu de show. »

« On peut apprécier cela dans le monde du spectacle, mais comme je l’ai dit, nous ne voulons que le meilleur pour ce sport. Nous sommes ouverts aux changements, mais je pense que nous ne voudrions pas revoir cela tous les week-ends. »

Max Verstappen n’a pas trop aimé être sous les feux des projecteurs et devoir saluer des dizaines de milliers de personne qui ne regardaient que lui (en le sifflant parfois)...

« Pour être honnête, j’ai eu assez de préparation avant, pour parler à mes ingénieurs et tout ça pour la course. Mais oui, personnellement, c’est juste dépendant de votre personnalité, non ? Certaines personnes aiment être sous les feux de la rampe, d’autres non. Personnellement, ce n’est pas mon cas. »

« Pour moi, ce n’est pas nécessaire. Je préfère parler à mes ingénieurs, marcher jusqu’à ma voiture, mettre le casque et conduire. »

« Mais bien sûr, je comprends l’importance du divertissement. J’espère simplement que nous n’aurons pas ce genre de situation à chaque fois, car la saison est très longue et nous n’avons pas besoin d’une entrée des pilotes comme celle-là à chaque fois. Mais cela dépend aussi un peu du public, de ce qu’il veut en termes de divertissement. Donc oui, c’est juste une préférence personnelle de la part des pilotes. Pour moi, ça ne me correspond pas. »

Sergio Pérez appelle aussi la FOM à ne pas répéter ce genre d’introductions, en guise de respect pour les pilotes...

« Tant que nous ne le faisons pas trop souvent, c’est bien de le faire une fois pour la foule, mais nous devons aussi être très respectueux des pilotes, qui ont besoin d’avoir du temps à eux pour se préparer. Il ne s’agit que de quelques minutes avant le départ de la course et je pense que tant que cela n’arrive pas très souvent, c’est bon. »

Fernando Alonso est peu friand lui aussi de ce genre de spectacle !

« Je comprends le point de vue de tout le monde, mais je ne suis pas un grand fan de ce genre d’artifices juste avant la course. Si nous devons le faire, nous devons supprimer d’autres choses que nous faisons, comme le Tour de Parade ou quelque chose comme ça, parce que c’est vraiment au milieu de la préparation avec les ingénieurs et de la réunion stratégique. »

« Et si nous le faisons, nous devons le faire partout parce que je ne pense pas que les fans de Miami soient meilleurs que les fans italiens à Imola ou en Espagne, ou au Mexique, ou au Japon. Nous devons faire en sorte que tout le monde ait les mêmes règles et le même spectacle avant la course. »

Pierre Gasly, chez Alpine, regrette également ce timing délicat.

« C’était trop long. Trop peu avant de sauter dans la voiture. Je ne sais pas ce que ressentent les autres pilotes, mais j’ai l’impression qu’il faut parfois être dans sa bulle juste avant de monter dans la voiture. Mais dans l’ensemble, c’était bien d’essayer et je suis sûr que la prochaine fois, nous ferons de petits ajustements. »

Christian Horner s’est montré aussi compatissant pour ses pilotes... mais les impératifs marketing sont aussi importants aux USA.

« C’est assez difficile pour les pilotes, pour être honnête avec vous, de courir sur de la glace séchée et de saluer des stars dont ils ne sont probablement pas sûrs de l’identité. Ensuite, ils sont lancés dans l’hymne national et on attend d’eux qu’ils performent. Il n’y a pas beaucoup de sports où les athlètes doivent faire cela. C’est pourquoi je pense que nous devons être respectueux. »

« Je pense qu’il y a beaucoup d’expériences en cours. C’est un nouveau marché, le sport américain est différent. Vous ne verrez pas de pilotes faire ça à Silverstone. Peut-être avec une cravate, peut-être ! Ce sont des choses différentes pour des marchés différents. »

« Bien sûr, on peut comprendre que Liberty et les promoteurs explorent différentes choses, parce qu’ils sont en concurrence avec d’autres sports. Mais je pense qu’il s’agit de trouver un équilibre qui soit juste et approprié. »

Des voix se font aussi plus critiques et tranchantes.

Comme Lando Norris : « Aucun des pilotes n’aime ça, mais ce n’est pas destiné à nous au bout du compte. »

Ou encore Alexander Albon : « C’est le spectacle. Maintenant, la F1 est un show-business. »

Hamilton est pour ce show

Sera-t-on surpris de voir Lewis Hamilton trancher avec ces avis, et soutenir l’initiative de Liberty Media et du circuit de Miami ? Sans doute pas.

« C’est cool que le sport grandisse et évolue continuellement et qu’ils ne se contentent pas de faire la même chose que par le passé. Ils essaient de nouvelles choses, ils essaient d’améliorer le spectacle en permanence, et je les soutiens totalement. »

« J’ai grandi en écoutant LL Cool J, et LL Cool J était là. C’est génial. Vous regardez, vous avez Will.i.am qui est un artiste incroyable. Serena et Venus [Williams] sont là. J’ai trouvé ça cool. »

Nico Hülkenberg était aussi et enfin en faveur de cette innovation.

« C’était vraiment sympa de se tenir là et de voir les autres pilotes sortir, la foule est en délire. J’ai eu la chair de poule. J’ai bien aimé ce moment. »

F1 - FOM - Liberty Media

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