Hulkenberg : Haas F1 a laissé le temps à Schumacher pour garder son baquet

"Günther (Steiner) est allé jusqu’au bout de ma patience"

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Par Franck Drui

20 novembre 2022 - 09:15
Hulkenberg : Haas F1 a laissé le (...)

Nico Hulkenberg dit que Haas F1 a donné à Mick Schumacher le temps de prouver ou non qu’il méritait son baquet pour 2023.

Le pilote de 35 ans, qui est sans baquet à temps plein depuis 2019, révèle avoir entamé des discussions sérieuses avec la petite équipe américaine "pendant la pause estivale".

"Après ça, ça a avancé petit à petit. Après l’été, Mick a soudainement mieux performé et a eu plus de temps, et tout a pris de plus en plus de temps. Haas F1 lui a laissé le temps. C’est très honnête de leur part et ils me l’ont dit."

Hulkenberg déclare qu’il était "plutôt optimiste" depuis le début, mais qu’il n’était pas sûr qu’il signerait réellement au final.

"Günther (Steiner) est allé jusqu’au bout de ma patience, comme il l’a dit. C’était vrai ! Et ce n’est signé que depuis quelques jours."

"En été, la probabilité était plus grande que ça ne marche pas plutôt que ça marche. Mais j’étais quand même assez détendu."

"Bien sûr, je suis heureux maintenant. Ça va encore être une année plus intense. Être troisième pilote est plus cool. Vous ne vous asseyez pas dans un baquet tous les dimanches et n’avez pas la pression de performer. Mais j’ai eu cette grande pause maintenant et j’ai senti que je ne voulais pas fermer complètement le livre."

Même l’ami de Mick Schumacher, Sebastian Vettel, a déclaré qu’il était heureux pour son compatriote.

"Bien sûr, ça fait mal pour Mick parce que je suis très proche de lui. Mais je suis content que Nico soit de retour sur la grille car il fait partie de ces pilotes qui ont du potentiel. Chaque fois qu’il a été dans la voiture, il l’a montré. Peut-être qu’ici et là, il n’était pas toujours dans la bonne voiture au bon moment."

Hulkenberg dit qu’il se préparera "intensément" pour la saison 2023 afin de retrouver une forme physique complète, à commencer par le test d’Abu Dhabi la semaine prochaine dans la Haas.

"Ce ne sera pas facile mais je survivrai," dit-il en plaisantant.

Du côté de Mick Schumacher, la perche lancée par Toto Wolff et Mercedes F1 hier lors de la conférence des patrons a été saisie. Il a admis que Mercedes était l’une de ses options pour l’année prochaine.

"Mercedes est une grande marque, leurs exploits en Formule 1 sont incroyables. Je regarde mes options et Mercedes en fait partie. Mon père est également passé de Ferrari à Mercedes, donc je ne vois aucune raison de ne pas le faire. J’ai le temps maintenant, alors je vais examiner toutes les options et, espérons-le, prendre la bonne décision. Mais c’est très agréable d’entendre ce que Mercedes et surtout Toto ont dit."

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