Rossi : Il est ’important’ pour Alpine F1 de battre McLaren au championnat

Il voit Ocon et Alonso terminer dans le top 8 en course

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Par Paul Gombeaud

20 novembre 2022 - 08:44
Rossi : Il est 'important' (...)

Alpine F1 a pris les 8e et 11e places sur la grille de départ du Grand Prix D’Abu Dhabi et sera donc en bonne position pour marquer des points en course, l’A522 étant généralement plus performante sur la distance d’un Grand Prix que sur un tour lancé.

Laurent Rossi, le PDG de l’équipe française, voit ainsi Esteban Ocon et Fernando Alonso évoluer aux positions habituelles de l’écurie ce dimanche.

"Je pense que nous serons là où nous devrions être, c’est-à-dire aux alentours des 7e et 8e places avec l’espoir que les grosses équipes commettent des erreurs," a déclaré Rossi. "Mais je dirais que ça a été ainsi depuis le début de la deuxième partie de saison. Nous devons donc effectuer une dernière course propre et terminer aux alentours de ces positions, c’est l’objectif."

McLaren F1 a fait légèrement mieux qu’Alpine en qualifications avec les 7e et 11e places de Lando Norris et Daniel Ricciardo, mais Rossi a bon espoir de voir son équipe devancer sa rivale au championnat des constructeurs après le Grand Prix. Il évoque d’ailleurs l’importance d’un tel résultat.

"C’est toujours mieux de terminer 4e que 5e, ça ne fait aucun doute. En début de saison, l’objectif était de mettre une nouvelle structure en place, ce que nous sommes parvenus à faire. Cette structure devait apporter des innovations et des évolutions tout au long de la saison, afin de devenir plus compétitive et de gagner des positions au championnat, ce que nous sommes sur le point de concrétiser."

"C’est donc important, non seulement d’un point de vue financier mais aussi pour la dynamique de l’équipe. Nous avons dit que notre but était de progresser chaque année et de rattraper autant que possible les top team. Il ne faut donc pas manquer la première étape. J’espère que nous allons y parvenir."

Des progrès constants après un début de saison difficile

Laurent Rossi évoque ce qu’il a le plus apprécié chez Alpine F1 en 2022, à savoir la capacité des départements aérodynamique et moteur à progresser tout au long de la saison au point de devenir très clairement la quatrième force du plateau.

"Ca a été la capacité d’Enstone et de Viry à amener des évolutions tout au long de la saison et à rester compétitifs. Nous étions en mauvaise posture en début de saison. Nous sommes arrivés aux essais de Barcelone un peu en catastrophe je dirais, et l’idée était de développer la voiture aussi tard que possible car il s’agissait d’une toute nouvelle monoplace."

"A partir de là, nous devions faire de notre mieux pour remonter sur la grille. Je me souviens que personne ne nous voyait faire mieux que la huitième place à l’époque. Et McLaren avait une voiture très rapide, je suis donc content que nous ayons réussi à les rattraper et j’espère que nous terminerons devant eux."

Gasly devra être un leader technique chez Alpine F1

Au volant de l’Alpine A522 dès mardi lors des tests d’après-saison, Pierre Gasly aura la lourde tâche de remplacer Fernando Alonso l’année prochaine, mais Rossi compte sur les capacités du pilote français pour aider Alpine F1 à continuer sa progression vers l’avant de la grille.

"J’espère qu’il nous apportera ce dont nous avons besoin, à savoir aider à développer la voiture, car nous sommes encore englués dans le peloton et nous devons passer un cap. Pour cela, il nous faut des pilotes non seulement capables de marquer des points, mais qui ont aussi le potentiel de faire passer la voiture à un autre niveau. Ca veut dire que le vendredi matin, vous devez être capable de d’indiquer à toute l’équipe la direction à suivre pour améliorer la voiture."

"C’est donc ce que Pierre nous apportera, du moins je l’espère. Je suppose qu’il était le leader technique à bien des égards chez AlphaTauri. Nous vouons qu’il continue à l’être, qu’il aide l’équipe à grandir tout en progressant lui-même afin que nous atteignons un autre niveau."

Alpine F1 Team - Renault

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