Horner veut redonner ‘l’amour de la F1’ à Ricciardo

Il lui promet un agenda chargé !

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Par Alexandre C.

25 décembre 2022 - 09:14
Horner veut redonner ‘l'amour de (...)

Si Daniel Ricciardo a finalement dit non à un baquet de titulaire chez Haas F1 en 2023, c’est non seulement parce qu’il ne désirait pas courir dans une équipe peu compétitive ; mais encore parce qu’après plus d’une décennie de présence en F1, l’Australien voulait prendre un peu plus de temps pour lui.

C’est pour cela que Daniel Ricciardo a plutôt décidé de signer un contrat de troisième pilote chez Red Bull, pour 2023. Avec des occupations qu’il espère ne pas être aussi prenantes que pour d’autres troisièmes pilotes (par exemple lorsqu’il était pilote de réserve Mercedes, Esteban Ocon racontait qu’il dormait très peu !).

Christian Horner l’a confirmé à Speedcafe : Daniel Ricciardo ne se rendra ainsi pas sur toutes les courses ; il roulera aussi en essais Pirelli, ou accomplira des obligations marketing. Du reste Liam Lawson sera aussi mobilisé par Red Bull pour boucher les trous en 2023 – il y a donc de la marge.

Mais Christian Horner promet tout de même un agenda chargé pour Daniel Ricciardo, notamment pour des raisons marketing ! L’Australien aura-t-il moins de temps libre que prévu ?

« Daniel assistera à certaines courses, il sera évidemment notre pilote de réserve pour ces événements. »

« Il fera probablement un peu d’essais pneus pour nous, afin de nous aider avec le programme Pirelli qui est donné aux équipes. Il fera un peu de travail dans le simulateur. »

« Il fera toutes ces activités et puis, bien sûr, il participera aux demandes commerciales de la part de la myriade de sponsors et de partenaires que nous avons. En particulier avec la présence beaucoup plus importante aux États-Unis en F1. Et aux USA, c’est là où Daniel réside désormais la plupart du temps. Avec trois Grands Prix là-bas l’année prochaine, il va avoir un agenda chargé pour la saison à venir. »

Quoi qu’il en soit, Christian Horner est ravi de pouvoir compter sur un troisième pilote de grande valeur... c’est même une heureuse surprise pour lui.

Un troisième pilote qui avait tout de même perdu l’amour de la F1 en 2022, confesse Christian Horner.

« Nous avons été surpris de voir Daniel sur le marché, alors pour nous… on l’a fait grandir chez Red Bull junior et par conséquent, il était logique de le ramener dans le giron. »

« Je pense que Daniel s’était un peu désintéressé de la Formule 1, qu’il avait perdu son amour pour le sport. Il a eu quelques saisons vraiment difficiles, particulièrement cette année. Pour lui, jouer un rôle de soutien aux pilotes titulaires en tant que troisième pilote, à la fois ici à l’usine et lors d’événements avec tous les partenaires commerciaux que nous avons – car c’est l’un des visages les plus reconnaissables actuellement dans et autour de la Formule 1 - pour nous, cela avait beaucoup de sens. »

Christian Horner tient enfin à rassurer Sergio Pérez : Daniel Ricciardo sera bien son troisième pilote, et non le deuxième ! Mais qui sait, si Dany retrouve l’amour de la F1 à Milton Keynes…

« Nous espérons que dans ce processus, Daniel redécouvrira sa passion pour la Formule 1. Mais nous n’avons certainement pas l’intention de l’utiliser autrement que dans ce rôle de troisième pilote – avec en parallèle toutes ces activités commerciales qu’il remplira. »

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