Horner : La seule opportunité de Verstappen a été décisive

Le pilote Red Bull a impressionné son patron à Austin

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Par Emmanuel Touzot

24 octobre 2022 - 17:51
Horner : La seule opportunité de (...)

Christian Horner a été impressionné par la capacité à revenir aux avant-postes de Max Verstappen, après que Red Bull a raté son arrêt au stand à Austin. Le directeur de Red Bull a salué la remontée de son pilote, qui a permis de rende hommage à Dietrich Mateschitz, co-fondateur de la marque.

"Max a fait une course très contrôlée" a déclaré Horner. "Et puis tout s’est animé lorsque nous avons eu un problème de pistolet lors du deuxième arrêt de Max, et nous avions déjà choisi de passer aux mediums, qui nous semblaient être les meilleurs pneus."

"Et il a perdu près de huit secondes dans l’arrêt au stand, ce qui l’a mis derrière Charles [Leclerc], et ensuite évidemment il a dû combler cet écart jusqu’à Lewis. Et c’était presque comme si ça avait été scénarisé pour qu’il doive remonter à travers le peloton."

Horner explique que le pistolet pneumatique va être analysé : "Nous l’avons eu une fois lors d’un entraînement. Il a été mis en quarantaine. Il va passer par son processus, et nous allons découvrir ce qui s’est passé."

Verstappen a "contrôlé sa frustration"

Le Britannique souligne la capacité de son pilote à garder son sang-froid après l’erreur de son équipe : "Je pense que nous étions probablement plus compétitifs sur le médium que sur le dur. C’est pourquoi nous sommes revenus sur le medium au deuxième arrêt."

"Et son rythme, évidemment, à la fin de son relais était alors assez fort pour vraiment prendre le dessus sur Lewis, qui semblait faire glisser la voiture et pousser la voiture très fort. Donc c’était un jeu de patience."

"Et je pense que Max a pu rapidement contrôler sa frustration en quittant la voie des stands et ne pas cramer les pneus mais faire le dépassement sur Charles et ensuite chasser Lewis. La seule opportunité qu’il a eue était décisive et il a fait le travail."

Red Bull a "rendu la vie difficile" à son pilote

Verstappen a réussi à recoller à Hamilton à une dizaine de tours de l’arrivée, puis il a pris la tête de la course à sept boucles du drapeau à damier. Horner explique que cette victoire avait un goût particulier.

"A 10 tours de la fin, je ne suis pas sûr que le résultat aurait été celui que nous aurions tous espéré, si nous avions terminé deuxième de la course. Je pense que Max était déterminé avant la course. Et je pense qu’il a toujours été prêt à foncer."

"Nous lui avons rendu la vie difficile aujourd’hui mais c’était plus divertissant pour le public. Mais il l’a fait de la meilleure façon possible, et gagner le Grand Prix pour sceller le championnat des constructeurs était un moment très spécial pour nous en tant qu’équipe et en tant qu’entreprise."

"Et puisqu’on le fait lors du week-end où Dietrich est décédé, évidemment, nous aimerions dédier ce championnat à lui et à sa famille pour tout ce qu’il a fait, non seulement pour Red Bull Racing, mais aussi pour la F1."

"Je pense que Dietrich aurait apprécié cette course de là-haut, de nous voir dépasser Mercedes à cinq ou six tours de l’arrivée, et remporter le championnat du monde des constructeurs. Je pense qu’il aurait été très fier de cette course aujourd’hui."

Avant la course, un hommage a eu lieu sans un aspect trop solennel, mais avec tous les pilotes de F1, et en particulier ceux ayant roulé pour Red Bull et AlphaTauri : "La Formule 1 s’est montrée très sympa et a voulu faire quelque chose pour les deux équipes, mais je pense qu’il a touché tant de pilotes qu’il était juste qu’ils soient tous là."

"Sans lui, ils n’auraient peut-être pas été là. Donc, il n’y avait pas de brassards noirs, pas de minute de silence, c’était l’incarnation de sa célébration et la meilleure façon de le faire était évidemment la performance sur le circuit."

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