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Horner a eu peur de Hamilton, Wolff a apprécié la bataille à Austin

Les directeurs de Mercedes F1 et Red Bull réagissent

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Par Emmanuel Touzot

24 octobre 2021 - 23:27
Horner a eu peur de Hamilton, Wolff (...)

Christian Horner a pensé que Max Verstappen ne gagnerait pas la course, lorsque Lewis Hamilton a repris trois secondes en deux tours au Néerlandais à une dizaine de tours de l’arrivée. Les pneus plus usés de son pilote ont fait craindre au directeur de Red Bull que la victoire tombe dans l’escarcelle de ses rivaux.

"Je ne pensais vraiment pas qu’il allait réussir à le faire" reconnaît Horner. "Lewis avait des pneus plus neufs de huit tours, et le premier jeu de pneus durs [de Verstappen] s’était dégradé jusqu’à la corde."

"Nous pensions qu’il ne nous resterait plus grand chose à la fin, mais Max a géré ce train de pneus dans le dernier relais, afin de s’assurer qu’il avait assez de performance pour les cinq derniers."

"On sait que Lewis est très fort en fin de la course. Je pense que perdre dans les derniers tours aurait été vraiment douloureux, mais Max a tenu bon, il a fait un excellent travail, il a géré le travail très intelligemment et il a eu juste à la fin."

Le directeur de Mercedes F1, Toto Wolff, se félicite d’une course intense entre les deux équipes et entre les deux leaders du championnat du monde : "Je pense que c’était des jeux de stratégie intéressants et une superbe course."

"À la fin, nous pensions que nous avions la victoire à portée, mais ce n’était pas suffisant parce qu’au moment où vous vous rapprochez de l’autre voiture, c’est difficile. Chez Red Bull, ils ont fait un premier arrêt super agressif."

"C’était audacieux, nous l’avions fait à Bahreïn. Ils l’ont ensuite couvert dans le deuxième relais et nous avons pensé que c’était suffisant pour les passer, mais ils méritaient de gagner aujourd’hui. La voiture n’était pas assez rapide sur les médiums et voilà."

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