Hamilton : Vettel est l’une des plus grandes personnes que la F1 ait eues

"J’ai réalisé que nous avions bien plus en commun"

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Par Franck Drui

29 juillet 2022 - 07:30
Hamilton : Vettel est l'une des (...)

Lewis Hamilton a décrit Sebastian Vettel comme "l’une des plus grandes personnes que nous ayons vues dans ce sport" alors qu’un certain nombre de pilotes de Formule 1 ont rendu hommage au quadruple champion du monde.

Vettel a annoncé qu’il se retirerait de la Formule 1 à la fin de cette saison, invoquant le désir de passer plus de temps avec sa famille et ses nouveaux engagements. Hamilton et Vettel étaient rivaux après avoir rejoint la F1 à la même époque, mais ont depuis forgé une amitié car ils sont devenus plus expérimentés et s’expriment régulièrement sur des problèmes de société plus larges.

"Je savais en quelque sorte que cela allait arriver car il y avait eu des indices, mais évidemment, la réalisation de cela est une autre chose," confie Hamilton.

"Je dirais juste, naturellement, que mon premier sentiment est que c’est triste de voir qu’il s’arrête. Je n’ai pas eu beaucoup de temps pour réfléchir à tout le chemin parcouru ensemble."

"Quand je parle du voyage que j’ai eu l’impression d’avoir vécu dans ce sport et alors que j’ai souvent l’impression que c’était relativement solitaire, il est l’une des rares personnes qui ne me fait pas me sentir seul. Il m’a soutenu à travers beaucoup de choses."

"Je me souviens toujours de 2007, d’une conférence de presse à Magny-Cours et de son franc-parler lors d’un briefing avec les pilotes - je savais alors qu’il serait une figure puissante du sport. Puis voyant son succès et voyant qu’il fait passer les autres avant lui… il a été si courageux de s’exprimer et de défendre ce en quoi il croit."

"Nous parlons de légendes dans notre sport… Je n’aime pas vraiment ce nom, ce titre, pour être honnête, mais je pense qu’il est l’une des plus grandes personnes que nous ayons vues dans ce sport et nous avons besoin de plus de pilotes comme lui."

"Je suis triste parce que j’ai perdu un allié de ce côté du sport sur la grille, mais je sais qu’à l’extérieur, il fera de grandes choses et nous resterons toujours amis et j’espère qu’il y a d’autres choses que nous pourrons faire ensemble à l’extérieur."

Cependant, Hamilton estime que c’est la personnalité multi-facettes qu’est Vettel qui le distingue, louant le talent qui lui a valu quatre championnats de pilotes d’affilée de 2010 à 2013.

"Sur la partie course, il était incroyablement rapide, très, très intelligent. Un très bon ingénieur, je pense - très, très précis sur la piste. Juste un grand compétiteur polyvalent. Très juste mais aussi très solide, ferme en piste. Il n’a jamais blâmer les autres pour ses erreurs, il levait toujours la main et disait que c’était de sa faute, ce que j’ai toujours trouvé honorable."

"Naturellement, je pense que lorsque vous vous concentrez sur les championnats et tout… quand nous étions plus jeunes, nous n’avions pas le temps de nous arrêter et de parler de ce que nous faisions dans notre vie personnelle ou des choses qui nous tenaient à cœur. Au fil du temps, nous avons commencé à nous voir prendre ces prises de paroles courageuses et défendre des choses auxquelles nous croyons et nous avons pu nous soutenir mutuellement."

"Il m’a tellement soutenu et j’aimerais penser que je l’ai également soutenu. J’ai réalisé que nous avions bien plus en commun que la simple passion de conduire. C’est vraiment lui qui se démarque dans la lumière et essaie de faire quelque chose avec la plate-forme que nous avons et je pense que c’est pourquoi pour moi, il est très différent de tous les autres pilotes qui ont été ici, passés ou présents."

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