Coup dur pour Sargeant : Vowles n’exclut pas un remplacement en cours d’année

La porte ouverte à Antonelli ?

Par Alexandre Combralier

6 juillet 2024 - 09:22
Coup dur pour Sargeant : Vowles (…)

Logan Sargeant ne va pas aimer les dernières déclarations de son patron, James Vowles.

Le directeur de Williams F1 n’a en effet pas écarté l’hypothèse de changer de line-up en cours d’année. Cela voudrait dire bien sûr : mettre Logan Sargeant sur la touche pour faire place à un nouveau pilote.

Depuis les dernières déclarations de Toto Wolff, on comprend que ce nouveau pilote titulaire pourrait être Andrea Kimi Antonelli – afin que le jeune Italien gagne en expérience.

James Vowles, dans le paddock de Silverstone, a donc refusé de confirmer que Logan Sargeant serait dans le baquet jusqu’à la fin de l’année.

« Nous évaluons la situation en permanence. Ce que nous avons dit à Logan, c’est qu’il s’agit d’une méritocratie. Vous devez vous assurer que vous méritiez votre place dans ce sport en permanence. C’est le même message qu’il reçoit depuis 18 mois. »

« Nous sommes ouverts d’esprit. Ce que j’ai dit auparavant et que je maintiens aujourd’hui, c’est que notre voiture - et c’est une responsabilité qui pèse sur mes épaules et sur celles de l’équipe - n’est pas assez rapide. Ce n’est pas un problème de pilote dont nous souffrons aujourd’hui. Nous avons simplement développé moins vite la voiture que les autres, et nous devons nous assurer que nous accélérions ce processus. »

Pas de Colapinto dans la Williams F1 à court terme

Ce nouveau pilote titulaire, chez Williams F1, pourrait-il être aussi Franco Colapinto ?

Le jeune argentin, protégé de l’académie Williams F1, a fait une apparition en EL1 à Silverstone, et il ne démérite pas en F2 cette année (5e place au classement).

« Nous avons investi dans Logan et nous continuerons à investir dans notre programme de jeunes pilotes, c’est aussi simple que cela. Il se développe de manière significative en arrière-plan » poursuit James Vowles.

« La séance d’essais libres n’était pas une démonstration ou un test de Colapinto, c’était simplement la récompense d’une bonne progression. Et nous devons faire deux EL1 [avec des pilotes juniors] dans la saison. Il est judicieux de le faire ici, à Silverstone. »

Williams F1 n’a donc pas voulu tester Colapinto... et si l’on entend bien James Vowles, Colapinto ne remplacera pas Logan Sargeant de sitôt.

« Je crois qu’on peut vraiment brûler un pilote si on le met dans la voiture trop tôt. Et, en fait, dans la Formule 1 d’aujourd’hui, ce qu’on voit, c’est que les débutants ont des difficultés à cause de certaines choses. »

« Il ne s’agit donc pas seulement de dire "excellent, tu as fait une assez bonne saison de Formule 2, tu es monté sur le podium". En fait, notre investissement, notre engagement envers eux doit se traduire par un certain temps passé dans une voiture d’il y a deux ans. Pour avoir un certain temps de préparation – afin de s’assurer que si nous les choisissons pour progresser en F1, ces jeunes pilotes sont effectivement dans la position la plus forte qu’ils puissent être. Et nous ne l’avons pas encore fait pour Franco. »

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