Button a beaucoup de respect pour Hamilton et son choix de signer avec Ferrari

"C’est très difficile d’effectuer un tel changement dans votre carrière"

Par Franck Drui

2 février 2024 - 07:44
Button a beaucoup de respect pour (...)

Jenson Button pense que Lewis Hamilton et Mercedes F1 pourraient connaître une dernière année difficile en travaillant ensemble en 2024, alors que son passage chez Ferrari pour 2025 a été confirmé hier soir

Le champion du monde de F1 2009, qui a été coéquipier de Hamilton entre 2010 et 2012 chez McLaren, a partagé ses réflexions sur la façon dont Lewis Hamilton et Mercedes pourraient devoir travailler ensemble différemment en 2024.

"C’est énorme pour le sport. Ce passage chez Ferrari est énorme. Je pense que c’est génial pour la F1."

"Tout le monde aura les yeux rivés sur la Formule 1, en particulier sur Ferrari et Lewis, mais aussi sur la façon dont il se comportera face à Charles Leclerc."

"C’est très difficile d’effectuer un tel changement dans votre carrière alors que vous êtes dans une équipe depuis si longtemps, de sauter soudainement dans l’équipe de quelqu’un d’autre. C’est dur. Alors fair-play envers Lewis, c’est un dur à cuire !"

Alors que Hamilton doit passer une dernière année chez Mercedes avant de déménager à Maranello, Button a déclaré qu’il était probable que Hamilton soit lentement "gelé" chez Mercedes au fil de l’année – un phénomène naturel alors que les équipes et les pilotes se séparent, même s’il s’agit d’une relation très étroite entre Hamilton et Mercedes depuis une décennie.

"12 ans chez Mercedes, c’est plus long que ce que la plupart des pilotes passent en Formule 1. Les passer avec une seule équipe et réaliser tout ça c’est exceptionnel. Alors peut-être qu’il voulait aussi quelque chose de différent pour pimenter un peu les choses."

"Nous arrivons tous à ce point dans notre carrière où nous nous disons : « Vous savez quoi, j’ai fait ce que j’avais prévu d’accomplir » et vous choisissez de prendre votre retraite. Et il a pris l’autre chemin et s’est dit : « Vous savez quoi, j’ai l’impression que j’ai besoin de changement. Je vais aller chez Ferrari. » C’est donc un gros choc pour le système et j’ai hâte de voir comment il se comporte dans la Ferrari. Ce qui est étrange, c’est de le mentionner aussi tôt. Il lui faudra un an avant de rejoindre Ferrari, alors quelle sera l’ambiance chez Mercedes ?"

"Ce n’est pas facile. Que vont-ils cacher à Lewis ? Il connaît très bien les tenants et les aboutissants de cette équipe de toute façon, mais, quand ils vont dans le vif du sujet, y aura-t-il certaines choses qu’ils retiendront de dire à Lewis ? Peut-être. Il sera gelé en termes d’informations au fur et à mesure."

"Et George Russell doit recommencer à penser à un nouveau coéquipier. Est-ce que ce sera quelqu’un comme Alex Albon, un ami, ou est-ce que ce sera Fernando Alonso, le pilote prêt à tout pour s’imposer dans une équipe ? Il est toujours là pour se battre pour obtenir les premières places dans les meilleures équipes. Alors qui sait ?"

Alors que Lewis Hamilton opte clairement contre le confort de fin de carrière en quittant Mercedes pour recommencer avec Ferrari, Button s’est dit captivé de voir comment les choses se dérouleront pour Hamilton et la Scuderia.

"Cela en fait définitivement une année intéressante pour nous en attendant 2025. Nous avons encore une autre année de Formule 1 à dérouler, mais 2025 – c’est vraiment excitant."

"Pour Lewis, c’est une décision courageuse et j’ai beaucoup de respect envers lui car il ne va pas simplement dans une autre équipe. Il va chez Ferrari, il va dans une équipe où ils parlent italien – une langue qu’il ne connaît pas et que Charles connaît très bien. C’est un gros problème."

"Pour nous tous, pilotes, quand nous étions tous des petits enfants il y a bien longtemps, on voyait la Ferrari rouge et on voulait courir pour cette équipe."

"Je n’ai pas eu la chance de courir pour Ferrari, j’en ai été très, très proche – un contrat presque en main – mais je pense que c’est spécial pour lui. J’espère juste que ça se passera bien pour lui parce que terminer sa carrière alors qu’on a eu des sommets pareils… finir avec une équipe et qu’on n’y arrive pas… c’est délicat."

"Mais j’ai hâte de voir Lewis et je pense qu’il a beaucoup de confiance en lui en ce moment. Je pense qu’il conduit à son meilleur niveau. S’il parvient à transmettre cela à Ferrari, nous pouvons nous attendre à un grand combat entre lui et Charles."

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