Wolff : La relève de Vowles a été bien préparée chez Mercedes F1

Son expérience sera très bénéfique à Williams

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Par Paul Gombeaud

13 janvier 2023 - 16:46
Wolff : La relève de Vowles a été (...)

Toto Wolff a rendu hommage au désormais ancien stratège en chef de Mercedes F1 James Vowles, devenu aujourd’hui le directeur de l’équipe Williams.

En conférence de presse cette après-midi suite à l’annonce, l’Autrichien ne cache pas le fait que Vowles manquera à l’écurie octuple championne du monde des constructeurs, mais il estime qu’il méritait un tel poste en Formule 1.

"Il a apporté une contribution massive, non seulement pendant les courses, mais aussi en termes de stratégie globale de l’équipe et de Mercedes Motorsport en général," a déclaré Wolff, qui précise que Vowles avait également beaucoup d’autres responsabilités jusqu’à son départ.

"L’année dernière, nous avons décidé qu’il passerait les rênes à une nouvelle équipe de stratèges et depuis juillet, James s’est éloigné du mur des stands et n’a plus interféré activement dans la prise de décision lors des week-ends de course. Il était avec moi, observant la situation dans son ensemble comme je l’ai fait pendant de nombreuses années."

"Cette prochaine étape est quelque chose que James mérite. Au sein de notre organisation, pour qu’il puisse monter en grade, il aurait fallu que je m’écarte, et je sens encore qu’il reste quelque chose en moi et que je peux apporter une contribution."

"Avoir un partenaire chez Williams, quelqu’un de très logique, de rationnel, possédant une grande expérience de la F1, est globalement bénéfique, je pense, pour l’organisation Williams, pour Mercedes, mais aussi pour la F1 en général."

"James est là depuis longtemps, il a tout vu, des choses brillantes et d’autres qui l’étaient moins. Je n’ai aucun doute sur le fait que le choix de Williams est une décision fantastique pour eux."

"Nous avons une équipe de stratèges extrêmement talentueuse"

Et Wolff de rassurer : si Vowles s’en va, il laisse derrière lui une équipe de stratèges très bien formée sous sa direction. La relève est donc assurée chez Mercedes F1.

"Il ne laisse aucun vide derrière lui," poursuit l’Autrichien.

"Depuis de nombreuses années, nous avons discuté de la planification de la succession dans ce domaine. Nous avons beaucoup compté sur les compétences de James. Avec cela, nous avons mis l’accent sur la façon dont cela continuerait s’il décidait de faire autre chose, au sein de Mercedes ou en dehors."

"James a très bien su mettre cela en place. Nous avons une équipe de stratèges extrêmement talentueuse. Nous avons neuf personnes, certaines très expérimentées qui ne sont pas toujours en première ligne, et d’autres qui ont grandi au sein de l’organisation."

"Ils ont piloté l’avion seuls au cours des six derniers mois, et avant cela, ils étaient déjà sous la supervision de James, donc je me sens très à l’aise dans la structure à venir et je ne pense pas qu’une grande faiblesse ait été créée soudainement."

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