Vowles : Williams F1 ne deviendra pas une équipe Mercedes ’B’

Elle est "indépendante à part entière"

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Par Paul Gombeaud

13 janvier 2023 - 17:05
Vowles : Williams F1 ne deviendra (...)

Tout juste intronisé directeur de Williams F1, James Vowles veut s’inspirer de ses nombreuses années chez Mercedes F1 pour aider sa nouvelle équipe à aller de l’avant et mettre en place une culture nécessaire pour atteindre ses objectifs à terme.

Pour autant, l’écurie basée à Grove est totalement indépendante et il n’est donc pas question pour Vowles d’en faire une équipe ’B’ de Mercedes. Son transfert ne consiste donc en rien à créer un lien plus fort entre les deux organisations.

"Je ne considère pas Williams comme une mini équipe Mercedes," a déclaré Vowles.

"Williams est une équipe incroyablement indépendante à part entière qui a formé sa propre histoire, son propre patrimoine."

"Lorsque nous avons demandé à notre équipe de direction quel était l’élément le plus important de l’équipe, on en revient toujours à deux choses chez Mercedes : les gens et la culture."

"Nous verrons bien avant d’y mettre les pieds, je ne sais pas où nous en sommes pour le moment, mais c’est la chose la plus importante sur ma liste de priorités : s’assurer que tout le monde comprend qu’il s’agit de travailler ensemble."

"Il est question de responsabilisation, de traiter vos collègues avec le respect que vous voulez obtenir d’eux, de la croissance que vous voulez obtenir d’eux, afin que nous puissions travailler ensemble vers un objectif final."

Vowles a ajouté que Williams était "une organisation entièrement indépendante."

"Mon succès dépendra du travail que je ferai là-bas, et cela doit être indépendant de Mercedes. Cela ne signifie pas que Mercedes et nous n’aurons pas de collaboration sous une forme ou une autre, ils collaboraient déjà avant que je ne rejoigne l’équipe. Mais je dois faire ce qui est le mieux pour Williams à partir de maintenant."

"À la seconde où vous revêtez les couleurs de Williams, c’est là que vous êtes, c’est là que se trouve votre loyauté, et c’est de là que viendra mon succès et celui de l’équipe. Il n’y a donc pas de ’mini Mercedes’, pas d’équipe ’B’ ou aucune de ces notions, il s’agit de garantir le succès de l’organisation dans laquelle je me trouve."

Williams F1 n’a pas besoin d’un nouveau PDG dans l’immédiat

La nomination de Vowles en tant que directeur de l’équipe Williams est la preuve d’un changement de direction fondamental pour l’équipe, étant donné ce qu’elle suggère sur sa structure.

Lorsque Jost Capito rejoignait Williams en Février 2022, c’était en tant que PDG avec pour objectif de diriger la reconstruction de l’équipe sous la nouvelle propriété de Dorilton Capital. Simon Roberts était en place en tant que directeur d’équipe, mais son départ était annoncé en Juin de la même année.

Capito a pris le rôle de directeur d’équipe en plus de son poste de PDG, bien que ce soit par nécessité plutôt que pour refléter un véritable changement dans son travail. Le rôle de directeur d’équipe est exigé par la FIA, il est donc nécessaire d’avoir quelqu’un qui porte ce titre ou, comme dans le cas d’Alpine et de son ancien directeur exécutif Marcin Budkowski, qui est le directeur d’équipe reconnu par la FIA dans le cadre d’une fonction plus large.

Mais contrairement à Capito, Vowles est simplement le directeur de l’équipe et n’a pas de rôle plus large de PDG. C’est logique compte tenu de son CV, car il s’agit d’un opérateur expérimenté d’équipe de course plutôt que d’une personne dont le CV est rempli de passages à la tête de diverses sociétés.

Williams pourrait donc nommer un PDG distinct, ou un rôle équivalent, plus tard, bien que Vowles ait indiqué que la gestion de l’entreprise au sens large sera supervisée par les membres actuels du conseil d’administration.

"Il n’est pas question pour l’instant de faire appel à un PDG," explique-t-il. "Il y a une structure de gestion et un conseil d’administration très solides déjà en place chez Williams qui peuvent ou non remplir tous ces rôles."

"Mais pour le moment, ce que nous voulons est que je m’installe, que je comprenne où nous en sommes et que je fasse un bilan de cette décision dans quelque temps."

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