Formule 1

Verstappen voit Mercedes F1 favorite en Autriche et s’interroge sur Ferrari

Il n’assume pas le rôle de favori pour lui-même

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Par Alexandre C.

28 juin 2020 - 10:04
Verstappen voit Mercedes F1 favorite en

Les premiers Grands Prix de la saison se tiendront, fort logiquement, à huis clos. Max Verstappen, qui avait gagné l’an dernier au Red Bull Ring sous une marée de fans orange, est forcément déçu de cet état de fait ; cependant, dans une interview ce week-end, il a admis que l’absence de spectateurs lui pèserait moins en qualifications qu’en course.

« Si je suis dans la voiture et que c’est le début des qualifications, par exemple, alors je suis bien concentré. Je n’ai pas besoin des fans pour ça. Mais quand je regarderai les tribunes vides la semaine prochaine, j’aurai l’impression que c’est une sorte de journée d’essais privés. »

« Ce sera différent de ce qui se fait habituellement, mais je veux quand même bien performer pour les fans. Même s’ils ne sont pas à Spielberg, ils regarderont quand même la télévision. Je ne pense pas que cela signifie plus de pression pour moi, parce que je fais ce que j’aime. »

L’enchaînement sans précédent de Grands Prix en peu de semaines aura une conséquence pour Max Verstappen, et surtout pour les membres des équipes : ils ne verront pas leurs proches pendant plusieurs semaines, voire mois.

« Nous serons plus longtemps sur la route et bien sûr, nous n’avons pas le droit de rentrer chez nous entre-temps. Ce sera particulièrement difficile pour les membres de l’équipe qui ont une famille. »

Heureusement, la période de confinement se termine, et avec elle une si longue intersaison…

« Ce n’était pas amusant, mais c’était bien pire pour beaucoup de gens dans le monde entier. Heureusement, j’ai pu au moins piloter plusieurs courses sur le simulateur. Bien sûr, j’aurais préféré de vraies courses de Formule 1. Heureusement, ça va vraiment recommencer la semaine prochaine. »

« Je m’ennuyais... mais dans le sens où je ne pouvais pas conduire une voiture de Formule 1, mais c’était bien. Si vous regardez ce qui se passe dans le monde, vous découvrez à quel point vous êtes chanceux. Donc je ne me plains pas. »

La question que tout le monde se pose est désormais celle-ci : Red Bull va-t-elle pouvoir vraiment concurrencer Mercedes au Red Bull Ring, là où Max Verstappen l’avait emporté l’an dernier ?

« Je ne me considère jamais comme un favori, surtout sur le Red Bull Ring, qui ne correspond pas vraiment à notre voiture. La victoire de l’année dernière est venue principalement d’une lutte acharnée. Je ne m’attends certainement pas à ce que ce soit facile cette année. »

« Je m’attends à ce que Mercedes soit forte et personne ne sait vraiment à quel point la Ferrari est bonne. Ce sera difficile, mais nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour remporter une troisième victoire consécutive en Autriche. »

La semaine suivant cette reprise, la F1 rempilera pour une autre course sur le Red Bull Ring. Comment Max Verstappen interprète-t-il ce défi inédit ?

« Tout dépendra de la première course. Cela rend la deuxième course plus facile ou non. Tout le monde connaît la piste et tout le monde a fait beaucoup de tours. Il s’agira alors d’aller beaucoup plus dans les détails. Il peut être très excitant d’essayer de nouvelles choses lors de la deuxième course s’il y a eu des problèmes lors de la première. La deuxième course sera donc différente, avec l’avantage que vous aurez plus de connaissances très récentes sur la piste et le déroulement d’une course. »

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