Verstappen fera ’tout son possible’ pour rester devant les Mercedes F1 au départ

La pole position n’est pas forcément un avantage au Mexique

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Par Paul Gombeaud

30 octobre 2022 - 14:09
Verstappen fera 'tout son (...)

Max Verstappen n’avait encore jamais signé la pole position au Grand Prix du Mexique avant ce weekend, ce qui ne l’empêche de déjà compter trois succès dans cette épreuve (2017, 2018 et 2021).

La longue ligne droite du tracé rend en effet le départ compliqué pour celui qui part en tête, et le Néerlandais est ainsi conscient qu’il va sans doute devoir défendre face aux deux Mercedes F1 avant le premier virage.

"J’avais déjà démarré partout sauf en pole ici, et pourtant nous y avons déjà gagné des courses. Il sera donc important de prendre un bon départ. Je pense que notre vitesse de pointe pourrait nous permettre de nous défendre lorsque quelqu’un sera dans notre aspiration. Je m’attends à ce que nous ayons un bon rythme en course, mais oui, je ferai tout mon possible pour rester en tête au premier virage."

George Russell, qui accompagnera le double champion du monde sur la première ligne, compte sur le bon rythme de sa Mercedes F1 sur les longs relais et la présence de son coéquipier Lewis Hamilton en troisième position pour poser problème au pilote Red Bull en course.

"Nous avons l’air compétitifs et je pense que nous avons une chance raisonnable. Et bien sûr, avoir Lewis également à l’avant nous donnera peut-être l’opportunité de tenter quelque chose de différent avec la stratégie. Je pense que personne ne sait s’il s’agira d’une course avec un ou deux arrêts. Nous verrons donc ce qu’il nous sera possible de faire."

Hamilton s’élancera donc troisième, soit depuis la position d’où s’était imposé Verstappen l’année dernière. De quoi lui donner des idées ? Oui, à condition que son moteur ne fasse pas des siennes comme hier en qualifications.

"C’est toujours une course difficile ici en raison des températures et de la tenue des pneumatiques. Et ces gars-là (Red Bull) ont été rapides toute l’année. Même à notre meilleur niveau ce weekend, nous perdons du temps sur eux en ligne droite. Il sera donc difficile de les battre en course mais nous ferons de notre mieux. Le premier virage présentera une opportunité. Nous tenterons le tout pour le tout."

"Nous avons connu un problème moteur à partir de la Q2 et qui nous a ensuite affecté en Q3. Je perdais de la puissance en sortie de virage et cela m’a coûté du temps. Je ne sais pas exactement ce qui s’est produit, mais j’espère que l’équipe parviendra à faire en sorte que ce ne soit pas un problème en course."

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