Formule 1

Verstappen estime que Red Bull a tout ‘maximisé’ dans un GP ingagnable

Il se satisfait de cette 2e place

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Par Alexandre C.

11 octobre 2021 - 08:22
Verstappen estime que Red Bull a (...)

Un coup toi, un coup moi… Après le Grand Prix de Turquie, c’est Max Verstappen qui a repris la tête du championnat, pour 6 unités devant Lewis Hamilton.

En termes de rythme cependant Istanbul peut être inquiétant pour Max Verstappen et Red Bull : car la Mercedes était « définitivement bien plus rapide » que les Red Bull, confirmait le Néerlandais ce dimanche soir.

« Nous avons réussi à maximiser le résultat - Valtteri était bien sûr un peu plus rapide - mais je pense que tout le week-end nous étions un peu en retrait par rapport à Mercedes, et cette course consistait à gérer les pneus jusqu’à un certain tour. J’aurais aimé avoir un peu plus de rythme dans la voiture pour que ce soit un peu plus facile, mais nous sommes dans la lutte et nous continuons à nous battre, et nous verrons dans les prochaines courses à quel point nous serons compétitifs. »

Les choix stratégiques ont beaucoup fait discuter sur le muret des stands Mercedes, mais seulement avec Lewis Hamilton : car avec Valtteri Bottas tout s’est bien passé, et avec Max Verstappen aussi d’ailleurs.

Le pilote Red Bull s’est arrêté un tour plus tôt que le Finlandais et ne regrette pas sa stratégie car de toute manière, Valtteri Bottas était intouchable.

« Si l’on considère l’ensemble du week-end, encore une fois, on était un peu en retrait par rapport à Mercedes, et nous avons fait une bonne course. »

« Il n’y avait aucun moment où je pouvais attaquer Valtteri, et il gérait très bien sa course et prenait soin de ses pneus. »

« J’avais aussi Charles [Leclerc] assez proche derrière moi, il avait aussi un très bon rythme. A un moment donné, j’ai dit oui, les pneus n’étaient plus là, ils ont été complètement transformés en slicks, donc c’était assez délicat quand la piste est comme elle était. »

« Nous avons donc décidé de rentrer aux stands, et après l’arrêt, à 20 tours de la fin je pense, nous avons décidé de rentrer. Je n’avais pas le rythme pour me battre avec Valtteri, donc il n’y avait pas besoin d’être à deux ou trois dixièmes pour essayer de le suivre. »

« J’ai juste économisé les pneus jusqu’à la fin. »

Max Verstappen a eu une alerte à un moment donné de la course : son volant semblait tirer vers la gauche et le passage des rapports de boîte semblait l’inquiéter. Est-ce que cela peut expliquer son rythme décevant par rapport à Valtteri Bottas ?

« Ce n’était pas le changement de vitesse. Il y avait un message sur l’écran à côté du numéro où je peux voir les vitesses qui ne disparaissait pas, donc j’ai dû changer un bouton sur une palette et c’était bon. Donc ce n’était pas un problème de performance. La direction allait vers la gauche, mais aussi, bien sûr, les pneus s’usent différemment, surtout les intermédiaires sur une piste qui sèche. Vous avez une base de la voiture qui devient de moins en moins stable, mais je pouvais déjà le sentir dès le début. Mais, encore une fois, ça n’était pas un facteur limitant la performance - mais il vaut mieux le dire que de ne rien dire. »

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