Formule 1

C’est bon pour le moral : Bottas solide vainqueur, l’effet Alfa Romeo ?

Le jour et la nuit avec la Turquie de l’an dernier

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Par Alexandre C.

11 octobre 2021 - 07:43
C’est bon pour le moral : Bottas (...)

Elle est là ! Valtteri Bottas a attendu jusqu’à la Turquie pour obtenir sa première victoire de l’année, et sa 10e en carrière. Et a parfaitement fait le travail en dominant les deux Red Bull de Max Verstappen et de Sergio Pérez.

Après « l’une de ses meilleures courses » de son propre aveu, le Finlandais respirait car il n’a commis aucune erreur (ou une toute petite), durant une course qu’il a dominée… à la Hamilton. Un énorme contraste avec le Grand Prix de Turquie 2020, qui avait vu Valtteri Bottas partir à 6 reprises en toupie.

« Je n’ai pas de liste ou de classement de mes meilleurs victoires » réfléchissait-il à l’arrivée. « Mais oui, c’est en haut. Evidemment une victoire est une victoire mais dans des conditions difficiles et en ayant un peu de marge et ainsi de suite, c’est très bien. La chose la plus importante est que je n’ai pas fait d’erreurs, seulement une, j’ai eu un peu de mal dans le virage 1 à la sortie, c’était la seule, mais à part ça, c’est vraiment propre, ce qui est idéal et me rend heureux. »

« J’ai perdu le compte du nombre de tête-à-queue que j’ai eu en courses l’an dernier, je pense que c’était cinq ou six, donc au moins je n’ai pas fait de tête-à-queue. C’était comme le jour et la nuit par rapport à l’année dernière. Mais oui, c’est toujours facile de faire des erreurs. Quand vous usez les pneus intermédiaires, c’est presque comme un pneu slick et il ne se comporte pas très bien dans les zones humides, donc vous essayez d’éviter les parties critiques. »

« Tout s’est bien passé et j’en suis très heureux. La voiture a vraiment été bonne dans toutes les conditions ce week-end et cela rend les choses plus faciles. Je pouvais vraiment la contrôler. La clé était la gestion des pneus - ne pas tuer les pneus au début du relais, essayer de prolonger les relais. »

« Tu aurais pu faire un tête-à-queue, ç’aurait été plus intéressant sur la fin » sourit d’ailleurs Max Verstappen.

Valtteri Bottas a exécuté la course parfaite du point de vue de la stratégie selon Pirelli : a-t-il à un moment pensé à ne pas s’arrêter comme Lewis Hamilton le voulait ?

« Du moins de mon côté, je ne l’ai pas envisagé, parce qu’à un moment donné, j’ai commencé à ressentir un peu de vibration de la part des pneus - ils étaient comme des slicks et ils finissaient par atteindre la corde. J’avais en tête que nous allions nous arrêter à un moment donné. Je ne sais pas encore ce que l’équipe pensait, mais je suis content qu’on se soit arrêté. Évidemment, Max s’est arrêté en premier et nous l’avons juste couvert. »

« J’ai donc toujours eu à l’esprit que nous nous arrêterions à un moment ou à un autre, mais je ne sais pas à quoi pensait l’équipe. Mais je suis content que nous nous soyons arrêtés. »

« A aucun moment de la course je n’ai pensé que ce serait des slicks. C’est délicat ici, ça sèche très lentement. »

L’effet Alfa Romeo ?

Est-ce le fait d’avoir vu son avenir être réglé, et pour plusieurs années, en signant avec Alfa Romeo, qui a permis à Valtteri Bottas d’être plus détendu ce week-end à Istanbul ?

« J’ai toujours eu la confiance, vraiment, mais c’est bien d’avoir une victoire pour se rappeler que vous pouvez gagner des courses. Cela fait un moment, comme je l’ai dit, mais après Monza, je me suis senti assez détendu, en tout cas, j’ai pu me concentrer uniquement sur le pilotage, donc c’est sûr que cela aide. »

« L’équipe a été bonne, rien n’a vraiment changé, tout est normal et l’équipe a un bon esprit dans l’ensemble. Nous sommes vraiment motivés pour le reste de l’année et travaillons dur comme toujours. »

A-t-il été d’ailleurs écarté d’ores et déjà de réunions Mercedes sur l’an prochain ?

« Je participe à toutes les réunions auxquelles j’ai participé auparavant, au cours de ces cinq années. S’il y a d’autres réunions, je n’en sais rien, donc pour moi, tout est normal ! »

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