Formule 1

Sur de bons rails, McLaren voulait éviter les secousses de la silly season

Brown explique pourquoi il a prolongé si tôt Norris et Sainz

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Par A. Combralier

13 juillet 2019 - 08:39
Sur de bons rails, McLaren voulait (...)

McLaren est en francs progrès en cette première moitié de saison. Les deux pilotes maison, pour leur première année dans l’équipe, ont donné pleinement satisfaction et ont été ainsi précocement prolongés pour 2020.

Lando Norris, le rookie, a particulièrement satisfait les observateurs, par sa fraîcheur et sa régularité.

« Nos deux pilotes nous ont impressionnés, je suis vraiment satisfait de notre line-up » s’est réjoui Zak Brown en conférence de presse, à Silverstone. « C’est pourquoi nous avons voulu les confirmer avant la silly season, qui semble monter en température. »

« Carlos a été extrêmement rapide chaque week-end et Lando fut aussi extrêmement rapide, et a très vite appris. Il ne commet pas certaines de ces erreurs que vous pourriez attendre d’un rookie. Il pilote de manière assez mâture, son retour d’expérience est bon, il s’entend très bien avec Carlos, et nos deux pilotes poussent l’équipe en avant. Donc nous sommes juste très heureux de leurs progrès. Nous pensions qu’il nous fallait boucler ce point pour continuer sur notre programme et rester concentrés. »

Il est très inhabituel de voir une équipe confirmer aussi tôt dans la saison son line-up pour l’an prochain…

« Nous aimons ce que nous voyons » se justifie Zak Brown. « Les deux pilotes font un travail excellent. Surtout Lando. Il a maintenant assez de courses dans sa besace. Nous l’avons vu piloter sous pression, courir contre son coéquipier, à l’avant du milieu de grille. Nous avons vu assez d’éléments dans son pilotage pour savoir que c’est l’une des futures stars de la F1. De nouveau, alors que la silly season monte en puissance, nous ne voulions pas y participer, pour rester concentrés sur ce que nous faisons. »

McLaren se développe également sur le plan structurel : une nouvelle soufflerie a été mise en chantier à Woking, alors que l’équipe se repose aujourd’hui sur celle de Toyota, à Cologne.

« Nous continuerons à investir dans les infrastructures » annonce un Zak Brown ambitieux. « Il nous faut voir la rédaction finale du règlement 2021, de manière à investir dans les bons domaines. La soufflerie, c’est certainement quelque chose qui était dans les cartons depuis un moment. Il fallait faire cet investissement, nous le savions. Donc je suis très heureux d’avoir avancé sur ce plan. Nous allons faire d’autres investissements, dès que nous penserons qu’ils seront bien adaptés au futur du sport. »

Sur le plan des ressources humaines enfin, McLaren a connu de bons développements, avec notamment l’arrivée de l’ancien de Porsche, Andreas Seidl, aujourd’hui directeur de l’écurie McLaren en F1.

« Lui et James Key sont bien installés pour mener la charge. Nous sommes heureux de notre structure, de notre équipe de direction. Mais les équipes, surtout avec l’arrivée du nouveau règlement, vont devoir réinventer une partie de leur fonctionnement. Donc je ne pense pas que vous pourriez rester totalement statique. Mais de mon point de vue, j’ai le leadership que je voulais mettre en place, et maintenant, c’est à Andreas de bien régler l’équipe de course. »

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