Formule 1

Russell finit à 1,5 dixième de la 11e place : ‘Pour nous, c’est extraordinaire’

Latifi bon dernier chez Williams F1

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Par Alexandre C.

24 octobre 2020 - 19:20
Russell finit à 1,5 dixième de la 11e (...)

Non seulement George Russell a atteint la Q2 ce samedi à Portimao, mais il a aussi réussi à devancer Sebastian Vettel, pour obtenir la 14e place finale. Le pilote Williams veut retenir l’écart qui le séparait de la Renault d’Esteban Ocon, beaucoup plus faible qu’attendu.

Un grand tour de Russell, alors qu’il pourrait être mis sous la touche par Williams l’an prochain…

« A un dixième et demi de la 11e place sur la grille, pour nous c’est extraordinaire. Nous faisons tout notre possible pour tirer le meilleur parti de cette voiture. Nous progressons bien avec les ingénieurs pour y parvenir. C’est tout simplement méga. Sur une piste comme celle-ci, faire un tour comme ça, c’est tout simplement génial. Au cours des 18 derniers mois, nous avons beaucoup travaillé sur les réglages qui font vraiment la différence lorsque vous devez délivrer la performance sur un tour. Je pense que cela porte ses fruits en ce moment, nous sommes de plus en plus forts et je pense que nous sommes sur une voie très solide pour les courses à venir et l’année prochaine. »

Et pourtant, s’il ne marque pas de points dimanche, cela fera 33 Grands Prix avec un score toujours vierge en F1 pour le Britannique... Soit le 5e total le plus élevé de tous les temps. Peut-il alors viser les points à Portimao ?

« Je pense que oui. Nous avons une voiture qui est probablement plus optimisée pour la course que pour les qualifications, ce qui est positif. Nous avons fait des paris plus orientés vers la course maintenant et nous essayons de nous laisser faire le job le samedi, pour voir ce que nous pouvons faire le dimanche. Personne ne sait comment les pneus vont gérer ce nouveau circuit, avec l’interruption des EL2. Ce sera donc passionnant. »

Nicholas Latifi, de son côté, a terminé bon dernier des qualifications, derrière les deux Haas : l’écart avec son coéquipier grandit de nouveau... Le Canadien le sait, contrairement à George Russell, il n’a pas extrait tout le potentiel de sa Williams !

« Je n’ai pas mis tout ensemble sur mes tours et je suis assez frustré de moi-même. Il y avait certainement beaucoup plus de rythme dans la voiture. J’ai fait invalider un temps au tour en raison des limites de la piste, ce qui était mon erreur lors du premier tour, puis je n’ai pas pu reproduire mon tour lors du dernier relais. »

« Il y a beaucoup d’inconnues pour la course de demain, car la séance, en EL2, hier, était très compromise avec les drapeaux rouges. Nous avons fait de gros changements pendant la nuit et tout de suite ce matin, la voiture était beaucoup plus facilement dans la fenêtre et m’a donné plus de confiance. J’espère que cela se traduira par un meilleur rythme de course, j’attends donc avec impatience demain. »

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