Formule 1

‘Renault ferait mieux de prendre garde’ : Racing Point veut rattraper Renault, voire McLaren

Avant de viser mieux à l’avenir ?

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Par A. Combralier

8 août 2019 - 17:25
‘Renault ferait mieux de prendre (...)

Les évolutions majeures apportées sur la Racing Point, à Hockenheim puis à Budapest, ont en partie fonctionné et permis aux monoplaces roses de remonter quelque peu dans la hiérarchie. Cette dynamique positive, favorisée par l’argent des repreneurs de l’écurie, dont Lawrence Stroll, a de quoi rendre optimistes les dirigeants de l’équipe.

Otmar Szafnauer, le directeur d’écurie, est même très ambitieux : il annonce vouloir menacer Renault pour la deuxième moitié de saison… voire McLaren !

« Nous y arriverons. Nous avons les mêmes employés, les mêmes processus, de meilleurs outils de travail et plus d’argent, donc ce sera seulement une question de temps. Nous devrions occuper, en deuxième moitié de saison, des positions bien plus similaires à celles auxquelles nous étions habitués par le passé. Renault ferait mieux de prendre garde… »

Aller chercher McLaren, pour la 4e place du classement des constructeurs, est-il même envisagé du côté de Racing Point ? L’écart sur l’écurie de Woking pointe pourtant aujourd’hui à 51 points…

« Je pense toujours que c’est possible, mais ce sera difficile. Pas parce que l’écart est important ; mais parce que la lutte en milieu de grille est très intense, et nous ne nous battons que pour quelques points ou dixièmes. Si les trois écuries de pointe font ce qu’elles devraient faire, alors, le top 6 est verrouillé. Vous ne vous battez que pour une poignée de points, et beaucoup d’équipes en milieu de grille pourraient les récolter. »

En première moitié de saison, Racing Point a payé chèrement les déboires de l’ex-écurie Force India, qui a manqué de disparaître l’an dernier. Le développement de la monoplace 2019 avait donc dû être gelé à partir de l’été dernier.

« Ce fut un rude coup d’encaissé l’an dernier, en raison des difficultés que nous avons eues » poursuit Otmar Szafnauer. « Nous sommes partis sur le mauvais pied, parce que quand il fallait prendre les décisions pour la voiture de cette année, en mai ou juin dernier, nous n’avions plus d’argent. »

« Donc nous avons compromis la voiture de cette année, et je n’ai pas vraiment compris les conséquences de ces compromis jusqu’à cette année. Maintenant, nous essayons de compenser certaines de ces choses, parce que nous avons des fonds à dépenser pour la performance. »

Pour poursuivre sa progression, le même duo de pilotes sera-t-il conservé l’an prochain ?

« Lance est jeune et il apprend, il a beaucoup de potentiel. Il est arrivé dans une équipe totalement différente, et cela prend du temps pour s’habituer à tout, à s’installer, mais il progresse à un bon rythme. Nous lui apprenons des choses sur notre business. Et Sergio l’aide, il est là depuis longtemps, donc je pense que c’est une bonne association. »

Otmar Szafnauer envisage-t-il, enfin, son propre avenir chez Racing Point ?

« Je veux réussir ici, et mieux faire que ne l’a fait Force India par le passé. »

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