Pour Wolff, la F1 doit divertir sans perdre son ADN

La prolongation de Petronas symbolise l’attractivité du sport

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Par Alexandre C.

19 février 2023 - 11:05
Pour Wolff, la F1 doit divertir (...)

Nombre de fans en constante augmentation (et rajeunissement), développement de la F1 aux États-Unis avec un Grand Prix à Las Vegas, tribunes combles, équipes valorisées à des centaines de millions de dollars et rentables avec les budgets plafonnés… La météo financière de la F1 affiche un grand soleil.

Toto Wolff connaît l’importance du marché américain pour une marque telle que Mercedes : c’est ainsi qu’il comprend parfaitement la volonté de Liberty Media d’organiser un troisième Grand Prix aux USA, à Las Vegas (après Miami et Austin). Et il a déjà hâte du show de novembre…

« La Formule 1 se développe déjà très fortement aux États-Unis avec un événement à Austin qui a affiché complet avec 440 000 spectateurs. Miami a également été formidable l’année dernière et maintenant nous allons à Las Vegas, je suis sûr que ce sera une déferlante incroyable. »

« Nous n’avons pas couru à Las Vegas dans un passé récent et l’environnement de la ville est fou. Il n’y a rien de mieux qu’une course sur le Strip la nuit ! Les billets se sont vendus en 25 minutes en ligne et je pense que cela montre à quel point la demande est forte pour cette course. »

L’attractivité de la F1 est représentative du ’boom’ récent du sport en termes de popularité : Toto Wolff salue notamment l’impact de la série Netflix Drive to Survive, qui a permis d’attirer nombre de femmes, de jeunes, de nouveaux fans...

« La Formule 1 se développe de plus en plus dans le monde entier. Je pense que c’est le cas parce que nous offrons un bon contenu. De bonnes courses, des personnalités intéressantes, et quelques controverses sur et en dehors de la piste. Drive to Survive a certainement joué un rôle dans ce succès global. »

Toto Wolff avertit cependant la FOM et Liberty Media…

« Ce que nous devons faire, c’est continuer à divertir, mais toujours dans le cadre du sport. Nous ne devons jamais perdre l’ADN du sport. Le divertissement suit toujours le sport, et non l’inverse. »

Le prolongement du partenariat avec Petronas salué

L’intérêt de la F1 n’est pas que commercial, il est aussi technologique et économique pour les fournisseurs de carburant, avec la perspective de développer un carburant 100 % d’origine renouvelable pour la prochaine génération d’unité de puissance, en 2026.

C’est ainsi que Petronas a prolongé son partenariat avec Mercedes, au-delà de la saison 2026 : on voit à long terme à Kuala Lumpur ! C’est un signe de l’engagement profond du pétrolier malaisien aux côtés de l’équipe allemande...

Une prolongation que Toto Wolff a bien sûr saluée...

« Nous faisons quelque chose d’un peu inhabituel : nous annonçons un partenariat qui débutera dans quatre ans. Cela envoie un message important : notre équipe et PETRONAS ne sont plus de simples partenaires, nous sommes une famille, et nous serons une seule et même équipe pour de nombreuses années à venir. »

« Nous sommes enthousiastes à l’idée de courir vers l’avenir aux côtés de PETRONAS, avec l’ambition d’établir une nouvelle fois les standards de référence, dans nos performances sur la piste et en ouvrant la voie à la transition d’une équipe sportive mondiale vers un avenir zéro carbone net. »

Richard Sanders, Directeur commercial de l’équipe Mercedes-AMG PETRONAS F1 Team, a également salué la prolongation de contrat du pétrolier (et l’arrivée d’autres partenaires) en ces termes.

« La croissance de la F1 à l’échelle mondiale se reflète dans l’intérêt toujours plus grand de rejoindre notre écosystème de partenaires. Nous sommes fiers d’ajouter à l’excitation du jour du lancement en accueillant G42 et Qualcomm. Ils rejoignent plusieurs autres marques fantastiques avec lesquelles nous nous sommes associés en vue de la saison 2023 et nous sommes impatients de travailler en étroite collaboration avec eux, ainsi qu’avec nos partenaires de longue date, tout au long de l’année. »

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