Formule 1

Pour Brawn, la prestation majuscule de Russell montre que Williams F1 ‘va dans la bonne direction’

Il fait de Leclerc son pilote du jour

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Par Alexandre C.

29 juin 2021 - 14:50
Pour Brawn, la prestation majuscule (...)

C’est Charles Leclerc qui a été élu « pilote du jour » en Styrie pour le dernier Grand Prix, par les participants au vote organisé par la FOM. Le pilote Ferrari a fini 7e après une belle remontée… suite toutefois à son erreur du premier tour, avec son accrochage avec l’AlphaTauri de Pierre Gasly.

C’est tout le paradoxe résumé par Ross Brawn : le manager des sports mécaniques pour Liberty Media rappelle que la superbe remontée de Charles Leclerc n’était que le fruit de son erreur initiale. Mais l’ancien directeur d’écurie souligne tout de même la maîtrise du pilote Ferrari.

« Charles a clairement été exceptionnel en course. Ce n’était pas la meilleure course globale que nous ayons vue de sa part, mais il a été assez impressionnant dans sa façon de revenir de l’arrière. »

« Bien sûr, c’est lui qui a fait l’erreur en premier lieu. Il a été un peu maladroit au départ, c’est pourquoi c’est un dilemme car je pense qu’il mérite le titre de pilote du jour, et nos fans ont dit la même chose, mais je le donnerais avec une mise en garde car c’était loin d’être une course parfaite. »

Pour Ross Brawn, il est aussi temps que Charles Leclerc cesse de vouloir prendre trop de risques à tout prix, même au premier tour.

« Il doit garder toute sa tête quand il joue des positions inférieures. Comme il sait à quel point il est fort, il faut envisager une approche modérément conservatrice. Le problème, c’est que si vous êtes trop conservateur, vous pouvez aussi avoir des accidents. »

L’autre pilote du jour était certainement, dans le peloton, George Russell. Le pilote Williams était 8e avant qu’un malheureux abandon ne le contraigne à effacer des espoirs, aussi réalistes que formidables, de top 10 au Red Bull Ring.

« C’était une course assez impressionnante de George jusqu’au moment où il a commencé à avoir des problèmes techniques. Il semblait qu’il avait un problème de pression pneumatique. Ces moteurs ont des ressorts pneumatiques sur le moteur, et parfois le joint ou un tuyau peut être endommagé. Ils ont une capacité de réservoir très faible car ils n’utilisent pas d’air, l’air est juste là pour fournir une pression pneumatique sur les ressorts de soupape. »

« Ainsi, en cas de fuite, vous pouvez alors avoir une panne de moteur terminale, ce qui, du point de vue des coûts et des pénalités potentielles, n’est pas ce qu’ils veulent. C’est ennuyeux pour l’équipe et frustrant pour George, parce que ça semblait être potentiellement sa meilleure performance en course pour Williams. »

Cette performance est au moins la preuve, pour Ross Brawn, que Williams progresse "dans la bonne direction".

« Ils semblent vraiment faire des progrès en ce moment. Ils auront le même dilemme [abandonner la F1 de cette année ?] quant à l’effort à fournir pour l’année prochaine. Lorsque vous êtes à l’arrière de la grille, le calcul est différent de celui que vous faites lorsque vous êtes à l’avant ou au milieu du peloton. »

« Quand vous êtes à l’arrière, la question est : à quel point les opportunités de sponsoring dépendent-elles du fait de montrer des progrès ? J’ai connu cela avec Honda. Nous avons abandonné la voiture de 2008 parce qu’elle était déjà finie quand je suis arrivé. Ce n’était pas une bonne voiture. Nous avons donc mis tous nos efforts sur 2009. Honda s’est retiré à la fin de 2008. Je me suis toujours demandé si une meilleure performance en 2008 leur aurait permis de rester dans le jeu. »

« Williams devra jongler avec l’équilibre entre ce qu’elle veut investir cette année et ce qu’elle veut investir l’année prochaine. Ils ont des investisseurs à long terme, donc je suis sûr que l’année prochaine est la plus grande chose à prendre en compte pour eux. C’était une grande performance de George tout le week-end. C’est dommage qu’ils n’aient pas eu les points qu’ils méritaient. »

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