Officiel : Hülkenberg rejoint Haas F1 pour 2023

Il fera équipe avec Magnussen pour sa 10e saison complète

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Par Emmanuel Touzot

17 novembre 2022 - 06:33
Officiel : Hülkenberg rejoint Haas (...)

L’annonce était envisagée depuis plusieurs semaines et attendue depuis quelques jours : Nico Hülkenberg sera pilote Haas F1 l’année prochaine. Le pilote allemand fera son retour en Formule 1 après trois saisons d’absence, marquées par plusieurs piges pour Racing Point et Aston Martin.

Lors de ce qui sera sa dixième année complète, il remplacera son compatriote Mick Schumacher, qui a disputé deux saisons dans l’équipe américaine. Haas fait le choix de l’expérience, puisque Hülkenberg s’associera à Kevin Magnussen pour tenter de faire progresser le team.

Les deux pilotes s’étaient échangés des politesses au Grand Prix de Hongrie 2017, et certains s’inquiètent de l’ambiance entre les deux hommes. Interrogés à ce sujet, ils ont déclaré récemment qu’ils s’entendaient bien et qu’il n’y avait plus de problèmes entre eux.

Pour Schumacher en revanche, le programme 2023 devrait se transformer en un poste de réserviste. Mercedes F1 pourrait être une destination de choix pour le pilote allemand, Toto Wolff ayant assuré qu’il serait ravi de l’aider.

"Je suis naturellement très heureux d’accueillir à nouveau Nico Hülkenberg dans un rôle de pilote à plein temps en Formule 1," commente Guenther Steiner.

"L’expérience et la base de connaissances que Nico apporte à l’équipe sont évidentes - avec près de 200 départs en Formule 1 - et une réputation de pilote solide et fiable. Ce sont des attributs qui, combinés à l’expérience de Kevin Magnussen, nous donnent une équipe de pilotes très crédible et bien aguerrie qui, selon nous, aidera à faire progresser l’équipe sur la grille de départ. C’est évidemment l’objectif et c’est cette ambition qui a incité le retour de Nico en Formule 1 - il partage notre vision et peut être un acteur clé avec le reste de l’équipe pour construire sur les fondations que nous avons posées cette année avec notre retour dans la bataille pour les points en F1."

"Je suis très heureux d’occuper un baquet de course à temps plein avec Haas F1 Team en 2023," ajoute Hülkenberg.

"J’ai l’impression de n’avoir jamais vraiment quitté la Formule 1. Je suis ravi d’avoir l’opportunité de faire à nouveau ce que j’aime le plus et je tiens à remercier Gene Haas et Günther Steiner pour leur confiance. Nous avons du travail devant nous pour pouvoir rivaliser avec toutes les autres équipes du milieu de peloton, et j’ai hâte de rejoindre à nouveau cette bataille."

Hülkenberg commencera à travailler pour Haas F1 mardi 22 novembre en participant au test de fin de saison de Formule 1 organisé à Abu Dhabi sur le circuit de Yas Marina - Hülkenberg pilotant la VF-22 de cette saison aux côtés du pilote d’essai et de réserve de l’équipe Pietro Fittipaldi dans la deuxième voiture.

Mick Schumacher très déçu de perdre sa place en F1

C’est donc la fin de parcours pour Mick Schumacher en F1.

"Je tiens à remercier Mick pour sa contribution à l’équipe au cours des deux dernières années," poursuit Steiner.

"Le pedigree de Mick dans les catégories juniors était bien connu et il a continué à grandir et à se développer en tant que pilote pendant son temps avec Haas F1 - culminant avec ses premiers succès en Formule 1 avec des points plus tôt cette saison. Tout en choisissant d’aller dans des directions différentes pour l’avenir, toute l’équipe souhaite bonne chance à Mick pour les prochaines étapes de sa carrière et au-delà."

C’est via les réseaux sociaux enfin que Mick Schumacher a commenté la nouvelle, sans confirmer ce qu’il ferait en 2023.

"Ce sera ma dernière course avec Haas F1. Je ne veux pas cacher le fait que je suis très déçu de la décision de ne pas renouveler mon contrat. Néanmoins, je tiens à remercier Haas F1 et Ferrari de m’avoir donné cette opportunité. Ces années passées ensemble m’ont permis de mûrir techniquement et personnellement. Et surtout quand les choses sont devenues difficiles, j’ai réalisé à quel point j’aime ce sport."

"C’était parfois un chemin bosselé mais je me suis régulièrement amélioré, j’ai beaucoup appris et je sais maintenant avec certitude que je mérite une place en Formule 1. Le sujet est tout sauf clos pour moi. Les revers ne font que vous rendre plus fort. Mon feu brûle pour la Formule 1 et je me battrai dur pour revenir sur les grille de départ."

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