Ocon : Alpine F1 va dans la bonne direction

"Plus je conduis cette nouvelle voiture plus je la comprends"

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Par Olivier Ferret

6 avril 2022 - 09:25
Ocon : Alpine F1 va dans la bonne (...)

Ce week-end, au Grand Prix d’Australie, Esteban Ocon vise une troisième arrivée de rang dans les points, après avoir terminé à la sixième place en Arabie saoudite.

Pour son troisième Grand Prix à Melbourne, Esteban entend bien poursuivre le meilleur début de saison de sa carrière en Formule 1.

Vous venez de vivre deux week-ends positifs au Moyen-Orient, en marquant à chaque fois des points, ce qui vous permet d’être sixième du championnat Pilotes. Quel regard portez-vous sur ce début de saison ?

« Il est évident qu’il s’agit d’une entame de saison très positive pour moi. Plus je conduis cette nouvelle voiture plus je la comprends et plus je pense qu’en tant qu’équipe, nous allons dans la bonne direction. Nous prouvons que nous sommes déjà compétitifs et c’est bon signe pour tout le monde. C’est le témoignage du dur travail abattu par tous les hommes et toutes les femmes de nos usines durant l’hiver, et j’espère que nous serons en mesure de continuer ainsi et même de nous améliorer. Mais la saison sera longue, nous savons qu’il s’agit d’un marathon et non d’un sprint, et que la clé pour atteindre nos objectifs est la régularité. Cette semaine, nous avons passé beaucoup de temps à débriefer des deux premières courses et à préparer Melbourne, de manière à y avoir le meilleur package possible pour le grand retour de la F1 en Australie. »

À quel point avez-vous hâte de retourner à Melbourne, l’un des événements les plus appréciés du calendrier ?

« Il est certain qu’y retourner est très enthousiasmant. La dernière fois que nous nous sommes rendus en Australie, les circonstances étaient bizarres. Depuis, le monde a bien changé. J’ai personnellement toujours apprécié courir là-bas et l’ambiance y est toujours géniale. Je pense qu’en dépit de la distance, tout le monde est ravi d’y retourner. Melbourne est une ville super et je suis content que nous soyons en mesure d’y revenir, en espérant proposer un beau spectacle aux fans australiens, qui sont très passionnés. »

La piste a quelque peu changé depuis la dernière visite de la F1. Que pensez-vous de ce nouveau tracé ?

« L’Albert Park a toujours été un circuit plaisant. Cette année, les modifications sont significatives et contribuent à accroître notre impatience. Par exemple, le virage 9/10 a été supprimé et si les changements apportés au virage 6/7 semblent minimes, ils ont un impact substantiel sur la vitesse de passage en courbe. Ces modifications devraient permettre d’améliorer les chronos de plusieurs secondes par rapport à notre dernière venue. Ces nouveautés et cette nouvelle génération de voitures promettent une belle course et de belles batailles en piste. Nous sommes impatients et j’ai hâte de tester tout cela en vrai vendredi matin. »

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