Formule 1

Malgré quelques anicroches, AlphaTauri va dans la ‘bonne direction’ selon Tost

Honda se réjouit aussi d’un premier test réussi

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Par A. Combralier

22 février 2020 - 09:31
Malgré quelques anicroches, AlphaTauri

Après les trois premiers jours des essais hivernaux à Barcelone, il est temps pour les équipes d’en dresser le bilan. Ce bilan est positif du côté d’AlphaTauri, qui a lancé, de manière solide et sérieuse, l’AT01, sa nouvelle monture qui s’inspire en bonne partie de la Red Bull de l’an dernier.

« Nous avons passé trois journées d’essais très fructueuses ici à Barcelone, en effectuant plus de 100 tours par jour - 384 au total - et nous avons beaucoup appris sur la voiture, mais nous devons encore travailler pour finaliser les réglages » a commenté pour sa part le directeur d’écurie Franz Tost, qui reconnaît ainsi quelques petits manques, pour le moins normaux en cette période de l’année.

« Je pense cependant que nous allons dans la bonne direction, ce qui est bon signe. C’est dommage que nous ayons perdu du temps de piste hier, à cause d’un petit problème en fin de journée, mais nous avons bien compris la nouvelle aérodynamique de la voiture. Nous avons également effectué quelques longs relais, ce qui nous a permis de nous faire une idée plus précise de l’usure et de la dégradation des pneus. Les ingénieurs ont maintenant beaucoup de données à analyser pour revenir bien préparés la semaine prochaine pour le deuxième test. D’une manière générale, je dois dire que la Scuderia AlphaTauri semble être en bonne position pour l’année à venir. »

Jonathan Eddolls, l’ingénieur de course en chef chez AlphaTauri, a estimé que la journée d’hier fut « réussie » pour son équipe – une journée qui a conclu une période « assez intense » selon ses dires.

La fiabilité n’a cependant pas été parfaite du côté de Pierre Gasly…

« Daniil a pris le volant hier matin et a commencé la journée en roulant avec les rakes typiques de cette période, pour évaluer l’aérodynamique, en effectuant un travail de cartographie supplémentaire. L’analyse des données de la journée qui avait précédé, avait révélé des directions intéressantes s’agissant des réglages, qui ont été explorées plus en détail lors de relais courts, en C3, hier matin, pour confirmer ces résultats. Nous avons ensuite donné à Daniil l’occasion d’effectuer quelques relais de performance en pneus C4, et la voiture s’est bien comportée dans cette configuration. Daniil a terminé la matinée avec deux longs relais en C2, en testant des éléments qui aideront à la gestion des pneus, afin d’acquérir des connaissances pour la saison à venir. »

« Pierre a pris la relève l’après-midi et a effectué un certain nombre d’essais mécaniques et aérodynamiques sur des relais courts comme longs. Malheureusement, nous avons perdu du temps en fin de journée car nous avons dû refaire une fixation au niveau du fond plat - c’était une pièce simple mais dont la réparation prenait du temps. »

« Nous sommes déjà à mi-chemin avant d’arriver au premier Grand Prix à Melbourne, mais nous avons recueilli beaucoup de données en explorant le package de l’AT01 et nous avons déjà une bonne compréhension du comportement et des caractéristiques de la voiture. L’équipe passera les prochains jours à analyser les données en détail, et à intégrer ces résultats dans la matrice de test pour les trois derniers jours d’essais de la semaine prochaine. »

Enfin, du côté du motoriste, Toyoharu Tanabe, directeur technique de Honda F1, retient bien sûr le kilométrage très satisfaisant englouti par les V6 japonais.

« Lors du dernier jour de ce premier test de 2020, nos deux équipes ont effectué un bon nombre de tours. Pour la Scuderia AlphaTauri, Daniil a roulé le matin et Pierre l’après-midi pour un total de 121 tours. AlphaTauri a continué à travailler sur l’optimisation de l’unité de puissance. Nous avons maintenant beaucoup de données à analyser à mi-chemin des tests d’avant-saison. Le beau temps, et le très faible nombre de drapeaux rouges au cours des trois derniers jours, ont fait que ce premier test fut très productif pour Honda et nos deux équipes. »

« Nous avons maintenant quelques jours avant la deuxième série d’essais, et tout le monde au Japon, au Royaume-Uni et ici en Espagne va être très occupé à analyser une énorme quantité de données, pour faire un nouveau pas en avant durant les trois derniers jours d’essais avant la première course. »

« Au total, les quatre voitures Honda ont effectué 855 tours, soit une distance de 3 980 kilomètres. »

AlphaTauri (Toro Rosso)

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