Formule 1

Magnussen à seulement 5 millièmes de s’offrir Verstappen

Mais il pense que les longs relais de la Haas seront moins bons

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Par A. Combralier

30 mars 2019 - 21:03
Magnussen à seulement 5 millièmes de (...)

Kevin Magnussen a été le « meilleur des autres » ce samedi à Bahreïn, confirmant ainsi le potentiel de la Haas. Le Danois est même passé à cinq petits millièmes de s’offrir Max Verstappen. Il partira 6e, ce qui constitue tout de même un très bon résultat. Les McLaren s’annoncent comme de sérieuses concurrentes demain, mais comme à Melbourne, Kevin Magnussen peut espérer finir devant le peloton.

« Être 6e, c’est mieux qu’être le meilleur des autres » souligne Kevin Magnussen, qui a en effet battu Pierre Gasly. « Donc c’est un peu nouveau pour nous je pense, de pouvoir nous battre contre les Red Bull. »

« Je ne sais pas s’ils ont fait quelque chose de travers aujourd’hui, mais nous hommes heureux. Je suis heureux, surtout car j’ai fait ce tour quand ça comptait, de nuit. En qualifications aujourd’hui, nous avons fait un autre pas en avant, et même davantage. Je savais que j’avais une bonne voiture. »

« Je suis heureux et fier de l’équipe aujourd’hui pour m’avoir fourni la voiture que j’avais en qualifications. Être 6e, à seulement quelques centièmes de la Red Bull la plus rapide, c’est assez bon et peut-être un peu inattendu. Nous étions à leur hauteur et j’espère que nous pourrons leur mener la vie dure en course. Je suis à une bonne position de départ, donc c’est la première case de cochée. En longs relais nous n’étions pas aussi bons qu’en qualifications le vendredi, mais j’espère que nous pourrons changer cela demain et avoir une bonne course. »

Kevin Magnussen peut avoir quelques regrets, puisqu’il n’a pas amélioré sur sa deuxième tentative en Q3… Qui sait, Max Verstappen aurait pu être ainsi dépassé.

« C’était définitivement un très, très bon tour parce que j’ai essayé de l’améliorer dans le deuxième relais. Mais je n’ai pas commis d’erreur, je savais que je devais sortir quelque chose d’étrange de mon chapeau. Je ne savais pas vraiment où le trouver, je n’ai donc pu améliorer. Cela signifie que le premier tour était vraiment bon. »

Le pilote Haas surveillera tout de même la Renault de Daniel Ricciardo, qui partira 10e demain après la pénalité infligée à Romain Grosjean.

« Ils semblaient nos concurrents les plus sérieux. A Melbourne ils étaient très bons en course, et ont marqué de bons points avec Nico Hulkenberg. Donc nous devons essayer de faire un bon travail demain. Nous avons été plus solides en rythme de qualifications qu’en rythme de course ce week-end. Nous avons fait quelques changements donc j’espère que cela nous aidera, mais Renault avait l’air vraiment solide vendredi, surtout en longs relais, mais puisqu’ils sont un peu à l’arrière, c’est une petite aide pour nous. »

Gunther Steiner, le directeur d’écurie, souligne que Rich Energy est passé tout proche d’un Tweet ravageur contre le grand rival Red Bull…

« Sur le plan positif, être si proches en qualifications de Red Bull, pour nous, c’est fantastique. Nous avons montré que nous avons bien travaillé en tant qu’équipe. »

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