Formule 1

Hamilton VS Verstappen, une bataille excitante et profitable pour les audiences de la F1

Horner voit une hiérarchie claire se dégager après Barcelone

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Par Alexandre C.

1er mai 2021 - 14:24
Hamilton VS Verstappen, une bataille

1 point ! C’est ce qui sépare aujourd’hui Lewis Hamilton de Max Verstappen au classement des pilotes – soit le point du meilleur tour inscrit par Lewis Hamilton à Imola. La bataille est ainsi serrée et intense entre le pilote Mercedes et le pilote Red Bull. Une rivalité bien sûr bénéfique à l’attractivité et au spectacle de la F1.

Quel est le sentiment de Christian Horner alors que cette bataille n’en est qu’à ses débuts ? Forcément, le directeur d’écurie a d’abord une pensée réjouie pour les fans !

« Regardez, nous avons disputé deux courses dans un calendrier de 23 courses, donc c’est fantastique que les deux premières courses aient été aussi serrées et je suis sûr que pour tous les fans de la Formule 1… ils aimeraient voir 21 autres courses comme les deux premières. Cela ajoute, je l’espère, une pression supplémentaire et il sera intéressant de voir comment ça se conclut. »

« Il est beaucoup trop tôt pour avoir une idée claire de la hiérarchie pour le moment. Il faudra encore quelques courses, mais après Barcelone, je pense que nous aurons un schéma beaucoup plus clair. Le principal gagnant de tout cela sera la Formule 1, s’il s’agit d’un véritable face-à-face entre les deux équipes. »

Toto Wolff a un point de vue similaire à Christian Horner : le duel entre Lewis Hamilton et Max Verstappen est excitant et il est encore tôt pour savoir qui va l’emporter.

« J’ai apprécié - et nous tous dans l’équipe avons apprécié - les deux premières courses. Avec toute la gloire retirée et le côté dramatique, c’est intéressant, et nous avons vu une bonne dynamique. L’audience a particulièrement progressé et les groupes cibles sont intéressants, car il y a de l’excitation cette année , et pas seulement à l’avant de la grille. Vous pouvez voir qu’en qualifications, les temps sont assez proches et probablement que Lando aurait pu faire partie du top 3 s’il n’y avait pas eu d’erreur de sa part [en qualifications], donc c’est globalement très excitant. »

La bataille au classement des constructeurs est également serrée : 7 points séparent les deux équipes pour le moment. L’influence de Valtteri Bottas et de Sergio Pérez, les "seconds couteaux", devrait être aussi décisive. Ni l’un ni l’autre n’ont d’ailleurs marqué de points à Imola.

Pourtant Toto Wolff rappelle à quel point le rôle de son " wingman " Valtteri Bottas est précieux...

« Les Libres à Portimao étaient un bon exemple de l’importance de ce rôle, parce que le feedback des deux côtés du garage était similaire mais pas aussi, disons, opposé. Et vous pouvez voir que la voiture... Valtteri a fait un travail formidable avec ses chronos pendant les sessions. Je pense que les qualifications se sont particulièrement mal passées pour lui à Imola, mais nous savons qu’il peut faire ces très bons tours. »

Christian Horner a également eu un mot pour souligner l’importance du travail de Sergio Pérez... et à l’inverse de Valtteri Bottas, son potentiel de progression semble plus grand puisqu’il découvre encore une nouvelle équipe.

« Les deux voitures marquent évidemment des points, il est donc important de les avoir aussi haut que possible. Checo a trouvé ses marques au sein de l’équipe, il a bien commencé, il a fait une belle course à Bahreïn et s’est très bien qualifié à Imola. Le dimanche n’a évidemment pas été à son avantage, à mesure qu’il se familiarise avec l’équipe, il commence à jouer un rôle de plus en plus important au sein du team et, bien sûr, de la direction technique. Il apporte une richesse d’expérience et de connaissances aussi, donc, oui, la Formule 1 est encore beaucoup un sport d’équipe. »

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