Häkkinen a apprécié revoir Verstappen et Hamilton se battre pour la victoire

Leur rivalité lui rappelle son duel avec Michael Schumacher

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Par Paul Gombeaud

10 novembre 2022 - 16:37
Häkkinen a apprécié revoir Verstappen (...)

A Austin puis au Mexique, Max Verstappen et Lewis Hamilton se sont battus en piste pour la victoire, ce qui n’était pas sans rappeler leur duel de la saison dernière. Evidemment, le pilote néerlandais et Red Bull ont cette fois largement dominé les débats en 2022 et sécurisé les deux titres bien avant le terme du championnat.

Malgré tout, revoir les deux protagonistes de la saison 2021 lutter pour la première place a rappelé de bons souvenirs à Mika Häkkinen. Sacré en 1998 et 1999, le Finlandais a disputé le titre mondial à Michael Schumacher trois saisons de suite, et il voit des similarités dans la rivalité qu’il entretenait avec l’Allemand et celle qui existe aujourd’hui entre Hamilton et Verstappen.

"Tout d’abord, nous parlons de deux grands pilotes. Lewis démontré des capacités et une maturité incroyable au fil des ans. Il possède une grande personnalité et, bien sûr, sa vitesse et son expérience en piste sont incroyables. Max est encore jeune, mais il a déjà accompli de grandes choses et c’est un vrai combattant."

"Lorsque vous courez contre Max... en fait vous n’avez pas envie de courir contre lui. J’ai eu la chance de courir contre Michael Schumacher, qui était parfois un vilain garçon et qui n’abandonnait jamais. Max et Lewis ont connu des situations similaires. Vous devez connaitre les risques que vous prenez en fonction de votre adversaire."

"Lewis est incroyablement fort sur le plan physique et mental. La F1 vit une période intéressante car il y a peu d’essais. L’expérience d’un pilote est donc utile lorsqu’il y a par exemple un arrêt aux stands imprévu ou un changement soudain de météo. Il est question de contrôle de la voiture. Le fait qu’il soit préparé à tout fait la différence."

"Ce que Lewis a accompli au fil de sa carrière est vraiment impressionnant. J’ai toujours su qu’il était rapide et qu’il avait du talent, mais la manière dont il s’est développé en tant qu’être humain, sa communication, tout est impressionnant, c’est un exemple formidable à suivre pour les jeunes pilotes."

Verstappen est "agressif" mais cela changera avec le temps

En 2021, Verstappen était parfois allé trop loin en piste et n’avait pas hésité à aller au contact avec Hamilton alors que la situation était très tendue au championnat. Cette année, le Néerlandais n’a rien fait de tel.

Certains diront que c’est parce qu’il avait cette fois une grande avance au championnat et qu’il n’a donc pas eu besoin de s’employer de la même manière, d’autres que c’est grâce au fait qu’il a muri et gagné en confiance depuis l’obtention de son premier titre.

Mika Häkkinen, lui-même suspendu le temps d’un Grand Prix en 1994 pour avoir été jugé coupables d’incidents, estime pour sa part que Verstappen ne fera que se bonifier avec le temps.

"Lorsque vous êtes aussi jeune, vous avez une grande confiance en vous et vous êtes égoïste. C’est pour ce genre de raison que j’ai moi-même écopé d’une course de suspension à l’époque. Jusqu’à ce que vous compreniez réellement ce qu’est la course, cela peut arriver."

"Max est un jeune pilote agressif, mais les gens ont juste besoin de temps. Je pense que c’est en commençant à gagner des courses et à signer des pole positions que l’on finit par se détendre. Et cela ne veut pas dire que vous n’allez plus à fond, simplement que vous réfléchissez avant de pousser la voiture à la limite."

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