Formule 1

Gene Haas espère ‘être compétitif tout de suite’ avec la VF-19

Steiner s’attend à une année de progression

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Par A. Combralier

7 février 2019 - 12:34
Gene Haas espère ‘être compétitif tout (...)

Les couleurs qui seront celles de la VF-19 ont été dévoilées aujourd’hui et comme prévu, à l’occasion de l’arrivée de Rich Energy, le nouveau sponsor-titre, le noir (surtout) et l’or (un peu) ont été adoptés par Haas pour cette saison.

La voiture présentée aujourd’hui à Londres était une VF-18, mais aux couleurs de la future VF-19 (en rendu 3D dans notre galerie photos), qui sera présentée à Barcelone aux essais privés. La monoplace évoluera largement d’ici Barcelone, pour tenir compte des grands changements réglementaires de 2019, qui introduisent notamment un aileron avant largement simplifié.

Présent lors de l’évènement, Gene Haas, le propriétaire éponyme de l’écurie, a dit toute son excitation… et son appréhension avant la nouvelle saison.

« C’est le moment de la saison où vous espérez que vous avez réussi votre design et que vous pourrez être compétitifs tout de suite ! »

« La nouvelle voiture a beaucoup de traits distinctifs, non seulement grâce à ses nouvelles couleurs, mais encore en raison des nouvelles règles. »

« J’espère que ces changements de règlement, introduits pour cette année 2019, amélioreront le spectacle en piste, et qu’ils nous donneront – c’est le plus important – plus de chances de marquer les esprits lors de chaque Grand Prix. »

Haas a fini 5e l’an dernier, au classement des constructeurs : un résultat certes satisfaisant, mais au goût d’inachevé, puisque l’écurie a aussi gaspillé de nombreux gros points en cours de route. Pour 2019, selon Günther Steiner, le directeur d’écurie, l’objectif est donc de faire encore mieux, en tenant compte de ces marges de progression.

« Sur la piste, notre lutte pour trouver de la performance a commencé très tôt avec la VF-19. Notre prochain objectif est d’arriver en Espagne et d’utiliser notre temps en piste sagement, pour nous préparer pour Melbourne. »

« Il est important que nous continuions à progresser en tant qu’équipe, et cette saison ne fait pas exception. »

« Alors que 2018 fut notre meilleure saison jusqu’à présent, cette année a aussi montré, de manière parfois crue, que nous avions toujours des marges de progression, dans certaines domaines, en tant qu’équipe. »

William Storey, PDG de Rich Energy, était également présent lors de la présentation de la Haas. Pendant plusieurs semaines, l’an dernier, Rich Energy avait été annoncé comme le possible nouveau propriétaire de Force India… mais la crédibilité de la marque avait été remise en question.

Le PDG de Rich Energy tenait ainsi surtout, en ce jour, à rassurer les observateurs du monde de la F1.

« Je suis naturellement ravi de voir finalement les couleurs de Rich Energy et son cerf [le logo] arriver en F1 avec Haas F1 Team. »

« Notre partenariat avec cette écurie a déjà fait progresser, de manière significative, le profil de notre marque. Cette livrée nous permettra de progresser à un autre niveau. »

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