Formule 1

Gasly : ’Je suis prêt à assumer le rôle de leader’ chez AlphaTauri

Le Français débute sa quatrième saison complète en F1

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Par Emmanuel Touzot

19 février 2021 - 10:24
Gasly : ’Je suis prêt à assumer le (...)

Pierre Gasly a lancé sa saison en même temps qu’AlphaTauri, et le Français est revenu sur un hiver marqué par le Covid-19, mais surtout par un entraînement intense. Il explique se sentir prêt.

"C’était très bien. Après avoir passé du temps avec ma famille, surtout pour Noël, je suis allé à Dubaï avec mon coach" explique Gasly. "J’ai fait la même chose l’année dernière et ça avait bien fonctionné, je me sentais en forme, donc j’ai adopté le même plan."

"A Dubaï, il y a des infrastructures incroyables pour s’entraîner et la météo est idéale pour de l’exercice en extérieur, donc j’ai pu me pousser. Malheureusement, j’ai été testé positif au Covid-19 fin janvier mais par chance, je me sentais bien et j’ai pu continuer mon entraînement dans mon appartement."

Heureusement, il n’a pas souffert d’effets graves du coronavirus : "J’ai eu une petite toux qui ne m’a pas arrêté, je n’étais pas du tout fatigué et j’ai pu continuer mon entraînement. Je n’ai rien raté et je suis prêt pour la saison."

L’an dernier, le Français a décroché sa première victoire en Formule 1 à Monza. Sans vouloir forcément réitérer un tel résultat, dû en partie aux circonstances, il veut continuer à progresser grâce à l’expérience commune au sein de l’équipe.

"J’ai attribué mes bons résultats de l’année dernière au fait d’être plus expérimenté, car c’était ma troisième saison en F1 et aussi la première fois que je restais pour une deuxième saison complète avec la même équipe."

"Je dirais que c’est surtout la continuité à partir de 2019 qui a payé, travailler avec les mêmes ingénieurs, avoir une meilleure compréhension de ce que nous faisons, et nous avons réussi à exploiter l’expérience des deux années précédentes. Je suis sûr que nous pourrons réaliser de grandes choses aussi en 2021."

Après avoir fait équipe avec Daniil Kvyat pendant un an et demi, il aura un nouvel équipier en la personne de Yuki Tsunoda. Le Français est conscient qu’il aura désormais un rôle de meneur, aux côtés du jeune Japonais de 20 ans.

"Bien sûr, l’arrivée de Yuki signifie que j’aurai plus de responsabilités au sein de l’équipe et je suis prêt à assumer le rôle de leader dans l’équipe. Cependant, c’est un pilote très rapide et il nous aidera à faire avancer l’équipe."

"Je connais Yuki, c’est un gars compétitif et il a montré ce dont il est capable en F2, c’est pourquoi il a été promu en F1 après seulement un an. Nous allons travailler ensemble pour y parvenir."

"Il manque d’expérience, donc ce ne sera pas toujours facile pour lui, mais je pense qu’il a du talent et ce sera aussi à moi et à l’équipe de lui montrer la voie. Son arrivée ne change pas vraiment mon approche, qui sera la même que l’année dernière."

"Nous avions réussi à tirer le maximum de chaque course, à l’exception d’une ou deux. Nous devons donc continuer avec la même philosophie, car je crois vraiment que l’année dernière a été la meilleure de l’équipe sur le plan opérationnel, du développement, de la performance et de la gestion des week-ends."

Gasly sait que la bataille du peloton sera très rude entre la moitié des équipes, comme c’était le cas en 2020 : "La voiture était plutôt bonne. Dans le peloton, toutes les équipes ont fait beaucoup de progrès et les écarts sont très faibles."

"Nous avons terminé septièmes au championnat, mais il y a eu des moments où nous nous sommes battus pour être la quatrième ou la cinquième meilleure voiture du peloton. Nous nous battions contre de très bonnes équipes qui ont de gros budgets et beaucoup d’expérience."

"L’année dernière, nous avions une voiture qui nous a permis de nous battre à ce niveau, et je suis arrivé assez souvent en Q3. Cette année, j’espère que nous pourrons faire un pas en avant, qui nous permettra d’être plus près de l’avant du peloton."

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