Formule 1

Tost veut qu’AlphaTauri domine le milieu de grille avec l’AT02

Pour connaître une saison encore meilleure que l’an dernier ?

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Par Alexandre C.

19 février 2021 - 10:07
Tost veut qu’AlphaTauri domine le (...)

Quelles ambitions réalistes peut se fixer AlphaTauri, pour sa deuxième saison « officielle » en tant qu’équipe de F1. L’héritière de Toro Rosso sort d’une saison 2020 exceptionnelle : 10 courses d’affilée dans les points, top 10 à 15 reprises (sur 17 Grands Prix) et bien sûr, victoire de Pierre Gasly à Monza.

Franz Tost doit-il viser encore mieux pour Faenza cette année ? A l’occasion du lancement de l’AT02, le directeur d’écurie a d’abord fait un point sur les progrès d’AlphaTauri…

« Nous avons eu une assez bonne saison au cours de notre première année en tant que Scuderia AlphaTauri et nous nous sommes améliorés sur de nombreux points. Le côté aérodynamique a fait de bons pas dans la bonne direction, mais le bureau d’études et de design a également amélioré toutes les procédures afin de faciliter le travail et d’atteindre les objectifs mieux et plus rapidement. »

« Sur le plan opérationnel, nous avons encore fait un grand pas en avant et nous avons eu des arrêts au stand très rapides, ce qui nous a permis d’obtenir d’assez bons résultats tout au long de l’année. Grâce à tout ce travail, nous avons pu atteindre le point culminant de notre saison à Monza, avec la première victoire de Pierre Gasly. »

« J’espère que la nouvelle voiture sera aussi bonne que nous l’attendons, car si nos pilotes obtiennent une voiture compétitive, je pense que nous pourrons avoir une saison encore meilleure cette année. »

« En 2020, la Scuderia AlphaTauri était une équipe de milieu de grille nous nous battions avec succès contre les autres équipes comme McLaren, Renault et Racing Point, mais notre objectif pour cette année est d’être constamment en tête de ce peloton de milieu de grille de nous améliorer encore. Pour y parvenir, nous devons éviter les problèmes de fiabilité et terminer toutes les courses dans les points. Cela ne peut se faire que si nous ne commettons pas d’erreurs, et nous devons donc être concentrés à 100 % sur notre travail, course après course, sur et hors piste, car nos concurrents sont difficiles à battre. Nous ferons de notre mieux pour offrir un bon spectacle à tous les fans de F1, que j’espère voir bientôt remplir les tribunes sur la piste, et à nos partenaires, qui continuent à croire en nous. »

Franz Tost voit donc aussi des points faibles à AlphaTauri, et notamment du point de vue de la fiabilité - un point qu’il faudra travailler avec Honda.

« Néanmoins, je ne peux pas oublier que nous avons dû abandonner quatre fois, trois fois pour des problèmes de fiabilité et une fois à cause d’un accident dans lequel Pierre a été impliqué [au Mugello], ce qui signifie que nous avons manqué quatre occasions de marquer des points. Nous devons absolument éviter de nous retrouver dans certaines situations, il y a donc encore du travail à faire mais l’équipe se concentre sur ce point pour préparer au mieux la nouvelle saison. »

C’est donc la deuxième année de collaboration de Faenza avec la marque de vêtements de Red Bull, AlphaTauri, et Franz Tost voit des aspects logiques et positifs à ce partenariat.

« Nous avons une relation fantastique avec AlphaTauri et nous coopérons très étroitement. Nos philosophies sont assez similaires, à savoir s’efforcer d’être fonctionnels et innovants. À la Scuderia AlphaTauri, nous accordons beaucoup d’attention au développement de la voiture, en visant toujours la haute technologie et l’innovation. Cela signifie que nous recherchons constamment de nouvelles façons d’améliorer nos pièces, ce qu’AlphaTauri fait également avec ses produits. Notre façon de penser est très similaire, ce qui rend notre travail d’équipe vraiment facile. »

Cette saison sera enfin la dernière du partenariat entre Red Bull, AlphaTauri et Honda. Avec quelles conséquences opérationnelles pour cette année ?

« Il est dommage que Honda s’arrête à la fin de cette année car les ingénieurs de Sakura ont fait un travail fantastique au cours des dernières années et, actuellement, le groupe motopropulseur Honda a atteint un niveau de compétitivité vraiment élevé, tout en étant fiable. Cette année, nous avons un nouveau développement de l’unité de puissance de Honda et je pense que cela améliorera également les performances de la Scuderia AlphaTauri et de Red Bull Racing. »

Quant à la reprise du programme Honda par Red Bull Powertrains Limited, est-ce une bonne nouvelle pour la compétitivité future d’AlphaTauri et les synergies avec l’équipe-mère selon Franz Tost ?

« Honda a investi sans relâche et intensivement dans la technologie hybride pour obtenir un groupe motopropulseur hautement compétitif. Notre relation a toujours été à la fois très efficace et agréable, et c’est pourquoi leur décision de se retirer à la fin de 2021 a été assez décevante pour l’équipe. Aujourd’hui, nous sommes très heureux d’apprendre que cette coopération ne prendra pas fin, car à partir du début de 2022, nous continuerons à utiliser la technologie Honda Power Unit par l’intermédiaire de la nouvelle société Red Bull Powertrains Limited. »

« Je tiens à remercier la FIA et la direction de la Formule 1, ainsi que toutes les équipes, d’avoir accepté à l’unanimité le gel des moteurs dès le début de l’année prochaine, ce qui a permis de parvenir à cet accord. Nous pensons que c’est la meilleure solution pour l’avenir de la Scuderia AlphaTauri et de Red Bull Racing, jusqu’à l’introduction de la prochaine génération de moteurs en 2025. C’est aussi une grande motivation pour obtenir les meilleurs résultats possibles lors de la dernière saison de Honda dans ce sport. »

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