Egginton : Les pneus 18 pouces ont conditionné l’AlphaTauri AT03

Le rôle joué par les pneus sur les F1 2022 est colossal

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Par Emmanuel Touzot

14 février 2022 - 15:31
Egginton : Les pneus 18 pouces ont (...)

L’AlphaTauri AT03 s’est dévoilée ce lundi midi, lors d’une présentation vidéo de l’équipe italienne. La petite Scuderia a montré une voiture qui sera amenée à évoluer, non sans que l’on puisse voir déjà quelques solutions techniques apparentes.

Selon le directeur technique, Jody Egginton, ce développement aérodynamique poussé a notamment été le fruit de l’arrivée des Pirelli 18 pouces. Les nouveaux pneus vont modifier radicalement le comportement des F1 et leur rapport à la piste, en plus d’influer sur le design par leur taille importante.

"Il s’agit d’un changement important car l’influence de la roue et du pneu sur le comportement aérodynamique est considérable" explique l’ingénieur. "Je m’attends à ce que le nouvel ensemble pneu-roue, ainsi que les écopes de frein et les nombreuses surfaces aérodynamiques qui sont influencées par les coins de la voiture et interagissent avec eux, continuent d’être un domaine où nous pouvons trouver de la performance à mesure que nous développons la voiture."

"En ce qui concerne le pneu lui-même, nous avons pu l’essayer l’année dernière en utilisant notre voiture mulet, donc nous avons des données et une bonne lecture sur un certain nombre de paramètres de base du pneu."

"Je pense que les objectifs que Pirelli s’est efforcé d’atteindre sont valables dans la mesure où il s’agit de réduire la quantité de gestion des pneus nécessaire et de mieux aligner le delta de performance entre chaque composé."

"La façon dont les nouveaux pneus réagissent et fonctionnent est différente, et notre groupe de performance du véhicule a travaillé dur pour s’assurer que notre voiture 2022 puisse exploiter ces caractéristiques."

"Ce travail se poursuivra au fur et à mesure que nous en apprendrons davantage sur notre voiture au cours de la saison et il y aura de la performance à trouver au cours de ce processus. C’est un changement important et bienvenu, mais il donne à Pirelli l’opportunité de développer un nouveau produit aligné sur les autres changements réglementaires."

Une même synergie avec Honda et Red Bull

Sous la carrosserie, en revanche, c’est toujours un V6 hybride Honda qui propulsera l’AlphaTauri. Celui-ci arbore désormais le badget HRC (Honda Racing Corporation), mais il n’a pas changé, et Egginton apprécie la continuité puisque les ingénieurs du constructeur japonais sont restés travailler étroitement avec AlphaTauri.

"C’est une continuité à bien des égards. Nous sommes très heureux de continuer à travailler avec les mêmes personnes. Je pense que notre relation avec Honda a été très bonne. Elle a été fantastique pour l’équipe et nous avons contribué à certains de ses succès, donc nous sommes heureux de continuer dans cette voie."

"Nous travaillons avec les mêmes gars du département moteur depuis longtemps maintenant, et cela porte ses fruits. Vous savez où vous en êtes et vous vous comprenez les uns les autres. Toute continuité de cela ne peut être qu’une bonne chose."

La synergie avec Red Bull, via Red Bull Advanced Technologies, reste limitée à la partie arrière, selon Egginton. En revanche, grâce au changement de règlement, AlphaTauri récupère les pièces les plus récentes.

"Pour 2022, les domaines de synergie sont à l’arrière, boîte de vitesses, hydraulique, suspension arrière... ce qui est un arrangement assez similaire à ce que nous avons eu dans le passé."

"La différence est que, en raison du changement de règlement, les deux équipes utiliseront les mêmes spécifications de pièces en 2022, alors qu’auparavant nous utilisions des pièces conçues par Red Bull il y a un an."

Une équipe soudée malgré deux usines

AlphaTauri conçoit ses voitures à Faenza, mais l’équipe a aussi une infrastructure en Angleterre, à Bicester. Egginton assure que les deux sites s’entendent très bien, et qu’ils ont développé des méthodes de travail efficaces malgré la distance.

"C’était une équipe assez jeune à bien des égards, mais au cours des trois dernières années, nous avons développé nos processus et nos structures, et nous avons maintenant un noyau solide de personnes qui ont grandi avec l’équipe, ce qui apporte un avantage clair."

"Je pense que la façon dont nous travaillons s’est bien développée et apporte des avantages évidents. La communication confiante et ouverte entre les cadres supérieurs et la compréhension se sont également très bien développées sur les deux sites."

"Dans l’ensemble, je pense que la philosophie de base sur la façon dont nous développons la voiture et la course est bien établie maintenant et cela fournit une bonne base de travail. Les gens ont vraiment adhéré aux buts de l’équipe et apprécient le défi de développer des voitures qui sont compétitives face à une forte concurrence."

"Nous sommes toujours l’une des plus petites équipes, mais la façon dont nous sommes structurés signifie que nous sommes capables de déplacer des ressources à court terme, ce qui devrait permettre une exécution plus rapide des projets prioritaires."

"L’éthique de l’équipe est que nous sommes très ouverts et honnêtes les uns envers les autres, et je pense que c’est vraiment important. Les gens n’ont pas peur de s’exprimer s’ils ont un avis. Si quelque chose ne se passe pas comme prévu, nous nous efforçons d’y remédier, ce qui crée un bon environnement de travail et permet aux gens de s’épanouir."

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